Dieta Cozida para Cães

Indicada a cães saudáveis de todas as idades

Atenção

As informações publicadas neste site são apresentadas com a melhor das intenções. Contudo, não podemos garantir resultados. São múltiplos os fatores que podem influenciar a saúde do seu cão ou gato e não temos controle sobre a qualidade dos ingredientes usados, como a dieta é preparada e o estado de saúde atual do seu pet. Deste modo, não podemos nos responsabilizar por resultados diferentes dos desejados, incluindo (mas não limitado a) quaisquer prejuízos ou danos resultantes da tentativa de seguir informações contidas aqui.

O conteúdo deste site é apresentado unicamente para fins de informação e não substitui em absoluto a orientação de um médico-veterinário. Cada cão e gato é um indivíduo com histórico e particularidades únicas.

Antes de colocar em prática as sugestões deste site, consulte o médico-veterinário para verificar se seu pet se encontra apto a receber uma de nossas dietas. Uma dieta caseira balanceada é um importante pilar para a boa saúde. Mas não é o único. Tenha em mente que você sempre precisará contar com o acompanhamento do veterinário de sua confiança.

O que é Alimentação Natural cozida para cães

Alimentação Natural caseira para cães – também conhecida como AN cozida – é uma dieta caseira balanceada, cozida e sem ossos. Se elaborada corretamente, tal como informo aqui, atenderá plenamente os requerimentos nutricionais do seu amigão.

Trata-se de uma dieta com ótimos níveis de proteína animal de excelente qualidade, gorduras saudáveis na medida certa, carboidratos não inflamatórios de baixo índice glicêmico e enriquecida com legumes, verduras e hortaliças. AN cozida é hoje o modelo de dieta mais procurado pelos meus clientes, sendo recomendada por veterinários experientes em nutrição pet há décadas.

mutt01Alguns dos especialistas que recomendam AN cozida para cães estão citados abaixo. Vale a pena clicar nos links para conhecê-los. Muitos deles são autores de livros e/ou comandam sites excelentes. Baseei-me nas diretrizes postuladas por alguns desses profissionais para elaborar a AN cozida que você lê aqui (pois é, eu não inventei nada do que você encontra aqui no Cachorro Verde, apenas adaptei).

Como o nome já diz, nesse modelo de AN os alimentos são cozidos. Também não entram ossos nessa AN, porque ossos só podem ser oferecidos com segurança se estiverem crus.  Contudo, a ausência de ossos na dieta não a torna menos balanceada ou deficiente. O cálcio, principal motivo da inclusão de ossos na AN crua com ossos, pode ser suprido de outras maneiras que você verá no segmento sobre composição e formulação.

A AN cozida é perfeita para cães de paladar exigente porque de todas as ANs do Cachorro Verde esta é a mais saborosa e cheirosa. Esse modelo de dieta também é excelente para tutores que não se sentem confortáveis com dietas à base de ossos e carnes cruas. Esse modelo de alimentação também pode ser mais adequado a peludos que têm o sistema gastrintestinal sensível, apresentando esporadicamente vômitos ou diarreias.

O que não é Alimentação Natural Cozida

Oferecer AN cozida definitivamente não é dar restos da nossa comida. E não é dar apenas frango, arroz branco e cenoura – esse tipo de “dieta” conduz a problemas de saúde por deficiências de nutrientes importantes, como vitaminas, minerais e ácidos graxos. Também não é preparar aquela panelada-da-vovó que tem tudo e mais um pouco, sem medida nem proporção.

E definitivamente não é modinha. Ora, desde os primórdios dividimos nossa alimentação com os cães. Ração, sim, é uma perspectiva muito mais recente!

Não é dieta caseira vegetariana, muito menos vegana. Embora seja possível alimentar cães sem carnes, acredito que esteja longe do ideal por motivos fisiológicos que detalho neste post, e por isso não recomendo nem trabalho com dietas vegetarianas para cães. Cães evoluíram ao longo de milênios como predadores e continuaram consumindo carnes ao nosso lado desde sua domesticação, há 30 mil anos. Eles simplesmente não possuem adaptações para assimilarem bem uma dieta baseada em proteínas vegetais.

A AN cozida também não é uma dieta composta de metade ração e metade comida caseira. Embora essa prática até possa trazer sua cota de benefícios aos cães, é preciso saber muito bem que alimentos adicionar à ração e em que quantidade ou corre-se o risco de desequilibrar seriamente a fórmula da ração e acabar prejudicando o pet.

Ensinar você a apenas enriquecer a ração com alimentos naturais não é meu objetivo com o site Cachorro Verde. Você pode ir muito além disso. Pode substituir totalmente a ração industrialmente processada por uma dieta caseira saudável. Só assim, a meu ver, seu amigão colherá todos os frutos de uma dieta fresca e natural!

Por favor, adote a Alimentação Natural com responsabilidade ou nem comece.

Dietas caseiras ainda enfrentam preconceitos e resistência por parte de muitos veterinários pura e simplesmente porque algumas pessoas assumem a alimentação do pet sem critério algum. Sem estudar nada sobre o assunto. Por favor, não seja assim.

Não corra o risco de prejudicar seu peludo com uma dessas “dietas caseiras fantásticas, incrivelmente práticas e baratas” que circulam por aí. Falo muito sério.

Procure fazer tudo o que ensino aqui e do jeito como ensino aqui. É claro que, se preferir, você pode contar com o acompanhamento de um veterinário ou zootecnista experiente em elaboração de dietas caseiras para cães, ou ainda, se basear nas receitas de algum autor bem embasado.

Seja como for, obedeça às orientações propostas. Elas não existem por acaso. São elas que garantem uma nutrição balanceada, adequada e segura. Entre uma dieta caseira grosseiramente desbalanceada e uma ração, prefira sempre a ração. Por favor.

Benefícios 

Por todas as questões que exponho com detalhes em meu artigo sobre fisiologia digestória de cães e gatos, nossos peludos se beneficiam tremendamente de receber uma dieta compatível com seu carnivorismo flexível. Veja abaixo de que maneiras seu amigão sairá ganhando ao trocar a ração por AN cozida.

Proteção ao sistema urinário e rins

Uma dieta caseira contém 7x mais água que a ração seca! Esse monte de água naturalmente embutida nos alimentos naturais poupa os rins e o sistema urinário porque mantém o animal hidratado. Ao passar a receber uma alimentação hidratada, muitos cães dão um susto na gente: reduzem drasticamente o consumo de água. Em alguns casos até param de beber completamente. Mas continuam produzindo xixis abundantes e muitas vezes mais clarinhos do que quando comiam ração e esvaziavam a tigela de água. Isso acontece porque a água presente na comida é muito melhor aproveitada pelo organismo, resultando inclusive em uma melhor digestão.

Fezes reduzidas, muito mais sequinhas e com odor discreto

Esse é uma das primeiras vantagens da AN a serem notadas. Por não apresentar o excesso de fibras grosseiras e carboidratos que compõem as rações convencionais, a AN apresenta um aproveitamento superior, gerando pouco resíduo para o corpo eliminar. Na prática isso significa um volume menor de cocô, menos fedido e mais sequinho. É a comprovação de que o seu peludo está recebendo o “combustível” certo. 😉

Carga glicêmica menor

O lugar de carboidratos como milho, soja, trigo – ingredientes de baixo custo amplamente empregados por fabricantes de ração seca – definitivamente não é na vasilha do seu cachorro. A dieta natural do lobo é em grande parte carnívora, enriquecida com frutas, raízes, fezes de outros animais e gramíneas.

Ou seja: a dieta que a natureza preparou o cão para consumir é livre de carboidratos refinados e rica em proteína, tendo consequentemente uma baixa carga glicêmica.

Um cachorro alimentado com ração à base de grãos é mais predisposto a ficar gorducho porque esses alimentos têm uma carga glicêmica mais elevada. Ao ingerir uma dieta rica em carboidratos seu organismo secreta um monte de insulina, hormônio cujo excesso está relacionado a obesidade, diabetes, doenças inflamatórias e redução da expectativa de vida.

Em contrapartida, uma dieta mais dentro dos moldes do que prescreve a natureza mantém a silhueta esbelta e musculosa muito mais facilmente e previne doenças. Esse é um dos segredos por trás do mundo de vantagens à saúde das ANs.

Minimização (e até resolução!) de transtornos causados por uma dieta inadequada

Sinceramente, como podemos esperar que um pet se mantenha saudável recebendo exclusivamente dieta seca, industrialmente processada e preparada com uma abundância de alimentos que ele jamais consumiria na natureza, como milho, trigo e soja? A verdade é que a maioria das rações são assim porque esses ingredientes têm custo baixo para os fabricantes. Não porque são saudáveis.

Acredito que muitas doenças que vemos nos pets hoje em dia são causadas ou agravadas pelo consumo prolongado de ração seca à base de grãos. Em meu artigo “Por que preferir dieta caseira à ração?” enumero diversos bons motivos para aposentar a ração. Como se não bastasse a falta de umidade e o excesso de carboidratos, há outros motivos para questionar as bolinhas marrons: a presença de alimentos transgênicos, conservantes e aditivos controversos e o risco do milho apresentar toxinas fúngicas altamente nocivas, conhecidas como micotoxinas.

As consequências de uma alimentação assim ao longo de meses e anos podem ser aparentemente leves, como queda de pelos crônica e gases, ou mais graves, como desgaste precoce dos rins, diarreias recorrentes, vômitos sem causa aparente, coceiras infernais, formação de cálculos urinários, obesidade, pancreatite e diabetes.

Felizmente é frequente ver a saúde do canino restaurada em pouco tempo quando a ração é substituída por uma dieta caseira fresca. Pelos mais brilhantes e macios, com queda reduzida, e menos “cheiro de cachorro”. Cães cronicamente cansados recuperando a disposição e jovialidade para brincadeiras e passeios. E muito mais!

Chega de brigar para ele comer

Cães naturalmente se interessam por comida caseira, frutas, cenouras, frango. Uma parcela enorme deles só come ração para não morrer de fome, apesar dos esforços dedicados de seus tutores que fingem comer a ração, trocam de marca, adicionam palatabilizantes comerciais e até esquentam as bolinhas no micro-ondas. A dieta caseira costuma pôr fim a esse martírio diário. Os múltiplos sabores, cheiros e texturas da AN fazem o pet comer feliz, raspar o prato e ainda pedir mais!

Desvantagens

Não são exatamente desvantagens, mas etapas no seu entendimento da Alimentação Natural Cozida.

Exige organização e disciplina

Assumir o papel de chef do pet exige um pouco de organização e disciplina. Dá para preparar as porções rapidamente e congelar por até 30 dias ou mais, o que agiliza tudo. Mas é preciso se organizar para periodicamente comprar, preparar os alimentos e montar as refeições usando sempre a balança digital de cozinha (só assim você tem a certeza de estar oferecendo comida na medida correta). Também é imprescindível se comprometer a seguir as orientações para a dieta. A maior roubada é começar fazendo tudo certinho e depois ir “descambando”, deixando de pesar as refeições, oferecendo alimentos inapropriados ou fora de hora etc.

Assimilado esse alerta, relaxe.

O primeiro mês de preparo de AN pode ser um pouco tenso e conturbado, afinal, você está aprendendo um monte de coisas novas e adaptando a sua rotina. Se dê tempo. Você vai dar conta. A coisa eventualmente engrena e flui, você vai ver! Depois desse período inicial, muitos adeptos comentam comigo que todo o trabalho é mais do que recompensado diante da alegria do peludo em se alimentar e das transformações visíveis na saúde dele.

“Ele parece viver com fome!”

Comida caseira, em comparação com ração seca, é infinitamente mais saborosa. Isso pode dar a impressão que a AN não sustenta e que seu pet virou um morto de fome. Mas apetite (disposição para comer mais e mais e sempre) não é o mesmo que fome (necessidade fisiológica de se alimentar por déficit de nutrientes).

Pense na sua reação a um bolo de chocolate delicioso. Você come uma fatia e facilmente traçaria uma segunda. Não necessariamente porque está com fome, mas porque está muito gostoso. Com os pets é assim também. Como eles não conseguem refrear a si próprios diante de algo que gostam, pelo bem da saúde deles cabe a nós colocar esse limite. Não existe volume aceitável de comida capaz de saciar um cão guloso sem resultar em obesidade. Lembre-se sempre disso.

Pedir comida também pode ser uma forma de chamar a sua atenção. Se seu amigão pede comida e recebe a recompensa esperada, ele entende que o “método” funcionou e passa a repetir a estratégia sempre que tem a chance. Aumente o volume de comida servido diariamente somente se seu cão estiver perdendo peso e isso não for desejável. E não compense as refeições oferecendo mais petiscos à parte, como extras. Entupir o peludo de lanchinhos deixa o paladar seletivo (a famosa “barriga cheia”) e vai desbalancear a fórmula da AN.

Se seu cão está saudável e no peso ideal, a melhor dica ainda é resistir, ignorar sumariamente os pedidos. Pelo bem do canino exercite o que chamam em inglês de “tough love” (algo como “amor duro”) e restrinja a oferta de comida aos horários pré-estabelecidos. É o que dá mais certo!

Alguns cães podem não aceitar mais a ração

Depois de provar AN, uma parcela dos cães pode não aceitar mais voltar à ração seca. Outros que antes desprezavam sumariamente qualquer ração passam a encará-la com novos olhos ao serem reapresentados às bolinhas marrons depois de um tempo comendo Alimentação Natural. A ração passa a ser uma novidade momentaneamente interessante. Seja como for, quase sempre é possível voltar à ração num aperto. É só misturar algo irresistível aos grãos, como ração úmida de boa qualidade, carne moída cozida ou frango desfiado ou besuntar com um pouco de iogurte natural.

Disponibilidade de espaço no freezer ou congelador

(Felizmente) a dieta caseira não conta com conservantes e aditivos sintéticos e por isso precisa ser armazenada no freezer (melhor) ou congelador para não estragar.

Em geral, metade da capacidade do freezer de uma geladeira duplex é espaço suficiente para armazenar uns 15 dias de porções diárias de alimento para um cãozinho de 5kg. Mas se você mora com vários peludos, precisará se organizar para realizar a compra e a montagem de porções mais frequentemente, a cada 10 dias, por exemplo.

Ter em casa um freezer só para o pet ajuda muito. Um freezer pode armazenar porções para mais de 45 dias sem comprometer significativamente o valor nutricional dos alimentos e economiza bastante tempo, principalmente para quem tem múltiplos pets. Parece um grande investimento ($$), mas costumo brincar que em toda família alguém tem um freezer encostado, que pode ser adquirido por uma barganha.

Falta de suporte veterinário

Esta, a meu ver, é de longe uma das maiores dificuldades que o adepto brasileiro enfrenta ao optar por dieta caseira balanceada para seu pet. Poucas coisas são mais frustrantes do que ligar contente para o veterinário e, ao contar da dieta e de como seu peludo está bem e feliz, receber um silêncio desaprovador seguido de um sermão com ladainhas ultrapassadas como “nenhuma dieta caseira fornece os nutrientes que seu animal necessita e blá blá blá” – gigantesco mito, por sinal. Leia meu artigo “a AN fornece mesmo tudo o que meu pet precisa?

A gente é encarado como tudo: louco, irresponsável, humanizador de animais, desocupado, excêntrico e coisa até pior. Infelizmente, faz parte. Como tudo na vida, novidades (ainda que alimentar pets com comida caseira remonte literalmente à época das cavernas…) intimidam algumas pessoas.

A medicina opera dentro de um sistema conservador que tende a rejeitar o que foge à regra. Leia o artigo “Veterinários x Alimentação Natural” e descubra outros fatore$$ que motivam fortemente essa rejeição. No mesmo artigo há sugestão de materiais sobre Alimentação Natural caseira que você pode repassar ao seu veterinário para convidá-lo a aprender sobre o assunto. Se ele continuar irredutível, paciência. Sugestão: procure um profissional que respeite seu direito de optar pela AN para seu amiguinho.

De qualquer maneira, não se deixe abater pela desaprovação inicial. Saiba que:

  • Praticamente todas as modalidades consagradas de dietas caseiras foram desenvolvidas por médicos-veterinários.
  • Não existe unanimidade em nada no que diz respeito à ciência e medicina. É inclusive saudável haver pontos de vistas diferentes.
  • AN veio pra ficar! De 2008 para cá, quando criamos esse site, temos visto mais e mais veterinários brasileiros abertos às dietas naturais.

Procure sua turma! Cerque-se de praticantes de AN. Nas comunidades específicas em fóruns e redes sociais, como a página do Cachorro Verde e a comunidade Alimentação Natural para Pets – Brasil, ambas no Facebook, você certamente encontrará muitos amigos!

Sujeira nas barbas, bigodes e orelhas caídas

Muita gente não experimenta a dieta natural com medo que seu cão peludo, bigodudo ou barbudo se suje comendo. Cães peludos não se sujam significativamente. Falo com conhecimento de causa – moro com um Pastor de Shetland e uma Golden Retriever. Minha Dachshund de Pelo Longo às vezes sujava suas longas orelhas peludas quando comia peixe, problema que solucionei amarrando suas orelhas em um coque antes de servir a refeição. Assista aqui a um vídeo da Maya comendo peixe de coque.

Com barbudos e bigodudos – turma dos Lhasas, Shih Tzus e Westies – o jeito é passar um pano limpo úmido no rostinho após o rango para remover eventuais resíduos dos pelos.

Tem mais de um cão? Alimente-os separadamente

Quem já assistiu no Animal Planet uma matilha de lobos em volta da presa, viu que rosnados e às vezes dentadas fazem parte da dinâmica. Pelos mesmos motivos oferecer comida a um grupo de cães sem separá-los individualmente não é boa ideia. Comida é a coisa mais importante na vida de um cão – depois de você, é claro rs.

Defina diferentes lugares da casa para servir a vasilha de cada animal ou alimente um por vez, separadamente. Mesmo porque há peludos que engolem a refeição com pressa para afanar a comida do colega que mastiga com calma. Previna esse bullying alimentar que pode resultar em brigas e desbalanços nutricionais, além de transtornos por ansiedade.

Quer mais um motivo pra separar a galera na hora da refeição? Futuramente você pode precisar adotar uma dieta diferente para um dos seus cachorros. Ficará muito mais fácil evitar que ele coma a comida dos outros e vice-versa se você acostumá-lo desde sempre a comer separado dos demais. Uma vez estabelecido o hábito, é só manter.

Dieta caseira não suja os dentes?

Alguém realmente acredita que o simples fato do pet comer ração seca evita a formação de tártaro? Se fosse assim, será que não veríamos o índice de pets com doença periodontal despencar, já que a maioria é adepta de ração?? Se fosse assim, será que nós, humanos, precisaríamos de escova de dentes para manter a saúde oral? Seguindo esse raciocínio, nós poderíamos garantir a limpeza dos dentes mastigando sucrilhos!

Brincadeiras à parte, fato é que na prática a ração seca convencional contribui pouco – se é que contribui – com a saúde dos dentes.

Primeiro que a mastigação da ração não envolve todos os dentes. Ela se limita ao ato de quebrar o pellet (grão de ração) com os molares. Nem todos os pellets sofrem essa quebra – tanto é que quando um cão vomita vemos um monte de grãos de ração intactos.

A Alimentação Natural que mais previne e combate a formação de tártaro é a crua com ossos, desde que o pet aceite mastigar ossos carnudos crus inteiros ou cortados em pedaços grandes. Se moída, a AN crua com ossos tem o mesmo pequeno efeito positivo sobre os dentes que as ANs sem ossos.

No caso da AN cozida você pode entrar um forte aliado antitártaro na jogada: o osso recreativo natural.

Se mesmo assim seu amigão começar a apresentar crostas nos dentes ou mau hálito recomendo dar início a uma rotina de escovação de dentes. Não é impossível como parece. Assista aqui a um excelente vídeo que ensina o passo-a-passo bem didaticamente. Uma escovação a cada 2 dias já é suficiente para manter a placa bacteriana sob controle!

Tem cães de porte grande? Você vai precisar preparar um monte de comida!

Quem tem cachorrão se assusta com a quantidade de AN necessária para alimentá-lo por dia, bem maior que o volume de ração que ele recebia antes. Beeeeem maior. Isso porque a ração é desidratada e bem mais calórica. Um quilo de ração de qualidade Super Premium concentra incríveis 4 mil calorias. Um quilo de AN apresenta 70% de água e fornece por volta de 1.800 calorias – menos da metade da ração. Fora o monte de calorias, a ração tem um índice glicêmico mais elevado, culpa da abundância de grãos na composição, e com isso fica mais engordativa. É por isso que basta um pouquinho a mais de ração para o peludo ganhar peso.

Um cão de porte médio que seja muito ativo e musculoso – como um Boxer ou um Border Collie – pode facilmente requerer 1kg de AN por dia. E para cães de porte grande e gigante, o volume de comida servida diariamente pode bater nos 1.5- 2kg. Prepare a panela e o espaço no freezer!

Indicações da AN Cozida para cães

dog02AN cozida é uma dieta balanceada e completa, indicada, portanto, a cachorros de qualquer idade (desde que já tenham sido desmamados) e qualquer raça. O fato de não conter ossos facilita a oferta da dieta mesmo a nenéns de apenas 50 dias, recém-desmamados, e a senhorzinhos desdentados.

Qualquer peludo comprovadamente saudável pode receber AN cozida. Já os pets portadores de quadros crônicos podem requerer dieta especiais, com restrições e adições que auxiliam no controle da doença. Na dúvida, consulte sempre o veterinário do seu amigão. Se depois de um check-up completo ele achar que seu peludo está apto a receber uma dieta adequada a cães saudáveis, vá em frente.

Mas se alguma alteração importante for diagnosticada, não desanime: é perfeitamente possível adotar uma dieta caseira terapêutica. Para isso você poder contar com um veterinário ou zootecnista especialista ou experiente em elaboração de dietas especiais para doentes crônicos. Posso te ajudar com isso, se tiver interesse.


Contraindicações da AN cozida para cães

AN cozida da forma como ensino aqui no Cachorro Verde não é indicada para casos de:

  • Diabetes
  • Doença hepática (incluindo shunt portossistêmico)
  • Doença renal crônica ou aguda
  • Cálculos (“pedras”) urinários
  • Doença cardíaca
  • Gastrite (vômitos crônicos)
  • Enterite ou colite (inflamação intestinal que causa alteração frequente das fezes)
  • Pancreatite
  • Insuficiência pancreática exócrina

Também não recomendo iniciar uma mudança de alimentação se o cão estiver muito debilitado por qualquer motivo, a não ser que o veterinário dele concorde e que a transição seja gradativa. Aja sempre com bom senso.

Quanto servir de AN por dia

Cães adultos

Existem várias formas de descobrir quanta comida servir por dia a um cão. Esta, a meu ver, é a mais fácil delas. Faça o cálculo com base no peso corpóreo do seu pet.  Seguindo esse método um cão adulto deve receber por dia de 3 a 10% do seu peso ideal em alimentos diariamente. “Caramba, mas por que esse intervalo tão grande – de 3 a 10%? Como, afinal, vou saber quanto servir de comida para meu cachorro?” é o que você naturalmente deve estar pensando.

O intervalo é grande propositalmente, porque há vários fatores a se considerar. Fatores que influenciam diretamente a necessidade de servir mais ou menos comida para o peludo. Acompanhe comigo.

Porte

chiCães miudinhos – os de porte miniatura e pequeno – requerem mais alimentos proporcionalmente ao seu peso que os maiores. Isso porque têm o metabolismo mais acelerado.  Atendo pacientes Chihuahuas adultos que chegam a comer 8 a 10% de seu peso em AN por dia. Em contrapartida, meus pacientes gigantes costumam ficar bem comendo 3% de seu peso corpóreo saudável.

Veja como as porcentagens médias que sugiro para portes diferentes refletem essa diferença:

  • Porte miniatura até 3kg: 7-10% do peso corpóreo. Logo, um Chihuahua que pesa 2kg vai receber 160 gramas de AN por dia, o que equivale a 8% do peso dele.
  • Porte miniatura pesando entre 3 e 5kg: 5 a 6% do peso corpóreo. Logo, um Maltês que pesa 3,5kg vai receber 210g de AN por dia, o que equivale a 6% do peso dele.
  • Porte pequeno entre 5 e 10kg: 4 a 6% do peso corpóreo.  Logo, um Dachshund (“salsicha”) que pesa 7kg vai receber 350 gramas de AN por dia, o que equivale a 5% do peso dele.
  • Porte médio, entre 10 a 25kg: 4 a 5% do peso corpóreo. Logo, um Cocker Spaniel Inglês que pesa 13kg vai receber 650 gramas de AN por dia, o que equivale a 5% do peso dele.
  • Porte grande entre 25 a 35kg: 4 a 5% do peso corpóreo. Logo, um Boxer que pesa 27kg vai receber 1kg de AN por dia, o que equivale a 4% do seu peso corpóreo.
  • Porte grande entre 35kg a 42kg: 3 a 4% do peso corpóreo. Logo, um Golden Retriever que pesa 36kg vai receber 1.4kg de AN por dia, o que equivale a 4% do seu peso corpóreo.
  • Porte gigante (de 42kg para cima): 3 a 4% do peso corpóreo. Logo, um Dogue Alemão que pesa 70kg vai receber 2.1kg de AN por dia, o que equivale a 3% do seu peso corpóreo.

Observação importante: o cálculo deve ser feito em cima do peso ideal do seu peludo. Não em cima do peso gordo ou magro demais dele. Por exemplo, se o seu Labrador está pesando 30kg mas deveria pesar 26kg, faça o cálculo sobre o peso que ele deveria ter (26kg) e não sobre o peso que ele tem (30kg). Vale o mesmo se seu amigão estiver mais magrinho do que o desejável. 

Raça

pugHá raças com tendência a ganhar peso e existem raças com dificuldade para engordar. Dentre as raças propensas a ganhar uns quilinhos extras eu destacaria:

  • Spitz Alemão (o Lulu da Pomerânia)
  • Dachshund (ou Teckel)
  • Pug
  • Beagle
  • Basset Hound
  • Retriever do Labrador

Não é regra, claro, mas uma parcela enorme de cães das raças acima mantêm mais facilmente o peso quando recebem a porcentagem mínima indicada para seu porte. Atendo Pugs que não podem receber mais de 3% de seu peso em AN, taditos, ou ficam roliços.

E há os “magros de ruim” do mundo canino:

  • Boxer
  • Border Collie
  • Boston Terrier
  • Buldogue Francês
  • Dobermann

Esses cães frequentemente requerem uma porcentagem elevada de seu peso em AN por dia. Peludos excepcionalmente ativos, como Borders, Boxers, Bostons e Dobermanns – ou muito musculosos, como os buldogues franceses – podem começar recebendo 5% do peso, com perspectiva de subir para 6%.

Idade

Abordarei com detalhes o cálculo para filhotes a seguir. Por enquanto, vamos falar sobre cães jovens adultos, adultos, de meia idade e idosos. Cachorros jovens adultos e adultos têm o metabolism mais ativo e em geral requerem uma porcentagem mais elevada do que os de meia idade.

Ao contrário do que muita gente pensa, cães idosos podem requerer mais alimentos que cães de meia idade. Isso porque nessa fase da vida cai um pouco a capacidade do organismo de aproveitar os nutrientes, o que aumenta o requerimento de certos elementos, como a proteína, para prevenir o desgaste muscular que acompanha o envelhecimento.

Assim sendo, um beagle de 12 meses (jovem adulto) pode receber 5% do seu peso corpóreo, depois passar a 4,5% aos 2 anos (adulto), descer para 3,5% com 5 anos (meia idade) e voltar a 4 ou 4,5% aos 12 anos (idoso).

Status reprodutivo

sportdogNão é regra, é claro, mas a castração pode predispor ao ganho de peso. A queda na circulação de hormônios sexuais aumenta o apetite em alguns indivíduos e torna o metabolismo de outros um pouco mais lento. Portanto, recomendo aumentar um pouco a porcentagem usada para calcular a dieta de cães intactos (não castrados) e reduzir um pouco a porcentagem no caso dos esterilizados. Em geral 0,5% a mais ou a menos já faz uma grande diferença. 

Se seu peludo será submetido à castração, sugiro adotar uma porcentagem 0,5% menor para prevenir ganho de peso. 

Grau de atividade física

Esse é um ponto dos mais importantes. Cachorros que não param quietos, atletas, nadadores, que correm ao lado do tutor, os que frequentam creche canina e participam de todas as atividades precisam de mais calorias. Não tenha receio de aumentar a % para esse grupo. Conheço Borders agiliteiros que recebem 7% do seu peso corpóreo em AN. É bastante comida! Se o total de alimentos assustar, simplesmente divida em três ou quatro pequenas refeições dentro da sua disponibilidade de servi-las. 

Clima

No auge do verão o corpo pede menos comida por bons motivos fiosiológicos que explico neste post. O oposto acontece nos meses frios, quando o organismo exige mais calorias para manter a temperatura corporal estável. Assim sendo, tudo bem reduzir um pouco a porcentagem calculada de alimentos no verão e aumentar um pouco durante o inverno. 


Cães filhotes

Filhotes estão em fase de intenso desenvolvimento ósseo, muscular, visceral, neurológico. A duração desse período varia de raça para raça (ou de porte para porte no caso dos cães sem raça definida). Enquanto cães de porte pequeno concluem o desenvolvimento físico por volta dos 12 meses, os de porte grande e gigante ainda são filhotões nessa idade.  

Seja como for, filhotes comem bastante em relação ao seu peso corpóreo, chegando a receber até 10% de seu peso em alimentos por dia. A porcentagem empregada para o cálculo vai reduzindo à medida que eles crescem. Por isso recomendo recalcular a porcentagem mensalmente até o peludo completar seu desenvolvimento. 

Veja abaixo minhas sugestões de porcentagens médias para filhotes de portes diferentes:

Obs: o cálculo é feito sobre o peso atual do filhote. Ou seja, o peso que ele tem nesse momento. Não calcule sobre o peso que ele terá quando adulto. 

Filhotes que quando adultos terão porte pequeno (5kg a 10kg):

  • 2 a 4 meses de idade: por volta de 10% 
  • 4 a 6 meses de idade: por volta de 8% 
  • 6 a 8 meses de idade: por volta de 6 a 7% 
  • 8 a 10 meses de idade: por volta de 5 a 6% 
  • 10 meses em diante: por volta de 4 a 6% 

Filhotes que quando adultos terão porte grande (25 a 35kg):

  • 2 a 4 meses de idade: por volta de 8% 
  • 4 a 6 meses de idade: por volta de 7% 
  • 6 a 8 meses de idade: por volta de 6 a 7% 
  • 8 a 10 meses de idade: por volta de 5 a 6% 
  • 10 a 18 meses de idade: por volta de 4 a 5% 
  • 18 meses em diante: por volta de 4 a 5% 

Filhotes que quando adultos terão porte médio (10-25kg):

  • 2 a 4 meses de idade: por volta de 10% 
  • 4 a 6 meses de idade: por volta de 8% 
  • 6 a 8 meses de idade: por volta de 6 a 7% 
  • 8 a 10 meses de idade: por volta de 5 a 6% 
  • 10 a 18 meses: por volta de 4 a 6% 
  • 18 meses em diante: por volta de 4 a 5% 

Filhotes que quando adultos terão porte gigante (acima de 35kg):

  • 2 a 4 meses de idade: por volta de 8% 
  • 4 a 6 meses de idade: por volta de 7% 
  • 6 a 8 meses de idade: por volta de 6% 
  • 8 a 10 meses de idade: por volta de 5% 
  • 10 a 14 meses: por volta de 4 a 5% 
  • 18 a 24 meses: por volta de 4% 
  • 24 meses em diante: 3 a 4% 

Importante: filhotes devem crescer esbeltos

puppy

Muita gente acha que filhotes gorduchinhos são ainda mais adoráveis. Mas o sobrepeso é muito prejudicial para um corpo em desenvolvimento. Estudos apontam que alimentar excessivamente um filhote aumenta o risco dele se tornar um adulto obeso, o que patrocina doenças mil, de diabetes a artrose. 

O potencial para prejuízo é ainda maior em se tratando de filhotes de porte grande e gigante. Os grandões devem crescer num ritmo “devagar e sempre” ao longo de 18 a 24 meses, sem estirões. A ingestão excessiva de calorias estimula o crescimento dos ossos, mas a musculatura, ligamentos e tendões não acompanham. Desse descompasso surgem deformidades osteoarticulares permanentes e agravo de doenças geralmente determinadas pela genética, como a displasia de quadril e de cotovelo.

Não se preocupe com a velocidade do crescimento, mas com a qualidade dele. Se estiver recebendo uma dieta balanceada e em quantidade adequada, seu filhote se desenvolverá plenamente no tempo dele. Talvez ele não seja o filhote da pracinha que mais cresceu desde a semana passada, mas não ligue pra isso. Para raças grandes e gigantes um crescimento lento e contínuo é o desejável para ter um adulto de esqueleto saudável lá na frente.

Por isso, olho vivo na silhueta do filhote! Verifique sinais de depósito de gordura, como o sumiço de uma cintura discernível (observe-o de cima) e dificuldade de sentir as costelas com uma leve pressão dos dedos ao percorrer as laterais do corpo dele. Filhote sem sinal de cintura e com costelinhas difíceis de palpar provavelmente está acima do peso.

Como fazer o cálculo usando calculadora

Neste guia você encontra tabelas Excel que fazem todo o trabalho pra você. Mas, se quiser, faça os cálculos você mesmo. Qualquer calculadora serve, até as mais simplinhas, de celular.  

A fórmula é:

(Peso ideal) x (% indicada para o porte dele) = quantidade total de alimentos por dia

Passo-a-passo:

  1. Digite na calculadora o peso do cão (ex: 12kg)
  2. Aperte a tecla de multiplicação (x)
  3. Digite o número da porcentagem  (ex: 4%)
  4. Aperte a tecla igual (=)
  5. Converta o resultado de decimal para número inteiro jogando o número antes da vírgula para o final

Na prática, 12x 4% = 0,48  ou 480 gramas 

Logo, 480 gramas é o que devo oferecer de Alimentação Natural caseira por dia, fracionados, por exemplo, em duas refeições de 240 gramas cada. 

Ajuste a quantidade oferecida de AN conforme a necessidade. Cada indivíduo tem um metabolismo único e por isso as orientações acima são apenas médias. Pode ser que seu peludo precise de mais ou menos comida do que o que indico. Comece adotando a porcentagem sugerida para o perfil do seu cão e observe como ele fica no decorrer de duas a quatro semanas. Ele emagreceu e isso não era desejável? Aumente 0,5% e observe. Passaram-se duas semanas e nada dele dar uma encorpada? Suba 1%. Faça o oposto se ele engordou e isso não era desejável.

Importante: apetite não é um bom termômetro – cães estão sempre dispostos a comer o que gostam. Atente para a silhueta dele. Pets no peso saudável geralmente exibem uma cintura quando observados de cima e as costelas podem ser sentidas com uma leve pressão dos dedos, uma a uma. A perda dessas referências pode indicar que seu amigão está acima do peso. Guie-se pelas figuras abaixo.

dogchart

Quantas refeições ao dia 

Filhotes

Para filhotes entre 2 e 4 meses de idade sirva entre 3 e 4 refeições por dia. Dos 4 aos 6 meses sirva 3 refeições. Dos 6 meses em diante, tudo bem servir 2 refeições diárias. 

Adultos

A maioria dos cães adultos se dá bem com duas porções de alimentos por dia. Com raras exceções, cães adultos saudáveis não entram em hipoglicemia se ficam sem comer por várias horas. Na natureza lobos, chacais e coiotes não se dão o luxo de comer todos os dias. Caçar dá um trabalhão e esses animais frequentemente passam dias sem comer nada. Alguns estudiosos de Alimentação Natural até recomendam instituir um dia por semana de jejum de sólidos a cães adultos e saudáveis. Eles afirmam que o jejum desintoxica e fortalece o organismo.

Alguns cães adultos, entretanto, se dão melhor com o total de alimentos fracionado em três ou quatro pequenas refeições ao longo do dia. É o caso dos cães de estômago sensível que vomitam espuminha ou bile (líquido de coloração amarelo-esverdeada) pela manhã ou de madrugada. Observo com alguma frequência esse tipo de sintoma – chamado vomito bilioso – nas raças Westie, Lhasa, Maltês e Shih Tzu. Muitas vezes é possível controlar esses vômitos apenas com a introdução de uma terceira refeição cedinho, ou antes do pet dormir. O trato digestório desses cães não aguenta passar muitas horas sem digerir nada. 

Uma só refeição ao dia?

Não costuma ser recomendável oferecer uma única porção de alimentos no dia para o cão. Imagine-se diante de um prato contendo seu café-da-manhã, seu almoço e seu jantar, tudo junto. É muita comida! A digestão certamente será trabalhosa, te deixando sonolento e “empachado”. 

Entretanto, lobos comem o quanto aguentam de uma vez e parecem não passar mal. E nem precisamos ir tão longe. Muitos criadores alimentam seus cães adultos uma única vez e os bichos parecem plenamente adaptados a isso. A ingestão de um monte de ração seca aumenta o risco de torção gástrica, uma condição perigosa em que o estômago distendido por gases gira sobre o próprio eixo, torcendo vasos sanguíneos. Felizmente com Alimentação Natural essa ameaça é consideravelmente menor, uma vez que a comida caseira é menos fermentável e tem uma digestão mais fácil e rápida. 

Pessoalmente, ainda acho mais seguro fracionar o total diário em duas refeições. Mas se você alimenta seu cão uma única vez ao dia e ele parece bem adaptado, provavelmente não há problema manter essa conduta…

Formulação da AN Cozida para Cães

Complementos obrigatórios

  • Fonte de cálcio (farinha de cascas de ovos ou carbonato de cálcio, mais detalhes no parágrafo correspondente)
  • Sal iodado
  • Óleo vegetal de boa qualidade (azeite de oliva extra virgem, óleo de linhaça e óleo de côco)

Complementos opcionais

  • Óleo de peixe (ômegas-3) em cápsulas de 500mg ou de 1g
  • Iogurte natural integral, coalhada natural integral ou kefir
  • Levedo de cerveja em pó
  • Alho fresco picadinho

A formulação e composição da dieta é a mesma para filhotes, adultos e idosos?

Vamos pensar sobre o modelo da natureza. Independentemente da idade, todos os lobos desmamados comem o mesmo alimento: presas. Não existem presas especiais para filhotes e para lobos idosos. Podemos concluir, então, que uma dieta equilibrada é indicada a qualquer faixa etária. Cães de todas as idades se beneficiam com teores adequados de proteína de ótima biodisponibilidade, gorduras saudáveis, fibras etc. Se estivermos falando de filhotes saudáveis, adultos saudáveis e idosos saudáveis, o que muda é basicamente a quantidade oferecida por dia, o número de refeições servidas e os níveis de cálcio da dieta. 

Idade avançada não é sinônimo de doença. Conheço cães de 15 anos com rins mais saudáveis que alguns peludos de apenas 2 anos com rins doentes de nascença.  Restringir proteína ou gordura da dieta de um pet saudável não prevenirá danos ao rim e fígado e, o que é pior: poderá conduzir a outros problemas, principalmente porque com a idade o organismo não aproveita tão bem elementos como proteína e gordura.

Todo pet deve ser examinado pelo veterinário regularmente. Para os idosos, check-ups periódicos, por exemplo, semestrais, têm um peso ainda maior. Se o seu amigão velhinho está comprovadamente bem, ótimo. Ele continua apto a receber uma dieta biologicamente adequada a um cachorro saudável. Em contrapartida, se um problema de saúde for identificado, poderão ser necessários ajustes na dieta para torná-la coerente com essa nova fase da vida dele.  Nesse caso, procure a orientação de um veterinário ou zootecnista com experiência em formulação de dietas caseiras terapêuticas para cães. (Posso te ajudar com isso, se quiser.)

Até 2013, o site indicava uma formulação diferente, com mais proteína e menos carboidratos. Por que mudou?

Basicamente, para aumentar as chances da Alimentação Natural cozida dar certo para mais cachorros.

Até 2013, eu propunha uma formulação com 40% carnes desossadas, 10% vísceras, 25% vegetais e 25% de carboidratos para a AN cozida para cães, seguindo informações de livros escritos por experts em AN. Para muitos cachorros essa fórmula funcionava maravilhosamente. Para outros, contudo, os resultados não eram tão bons. Faz sentido se você levar em conta a incrível diversidade de tipos, portes e raças de cães.

Quem já teve um pet que passou em consulta comigo sabe que vira e mexe peço exames para verificar se meu paciente está sendo bem atendido pela Alimentação Natural e detectar sinais de excessos ou deficiências. Foi assim, acompanhando e avaliando centenas de exames de pacientes de todas as raças, idades e portes imagináveis, que cheguei à conclusão que uma dieta nos moldes que indico hoje tem mais chances universais de dar certo.

O modelo antigo, com mais proteína e menos carboidratos, era geralmente bem tolerado por cães jovens, bastante ativos e de porte médio ou grande. Para os pequenininhos, o elevado teor de proteína fazia as taxas de ureia subirem além dos valores desejáveis (até 60) e a contagem de leucócitos (células de defesa) cair. Sim, eu sei que a ciência já sepultou o mito de que níveis elevados de proteína prejudicam rins saudáveis, mas eu não me sentia confortável com taxas aumentadas de ureia.

Pra mim, aquilo era sinal de que o organismo desses pets estava tendo que lidar com elementos em excesso na dieta. Elementos desnecessários. Pode ser que os níveis de ureia e de leucócitos se normalizassem se esses peludos fossem submetidos a um dia ou dois de jejum de sólidos toda semana. Mas não é todo mundo que se sente à vontade restringindo comida para seu pet por um dia inteiro. E muitos cães de porte pequeno não toleram jejum de sólidos por mais de 8 horas – quem dirá vinte e quatro horas.

Proteína demais na dieta também dói no bolso. Carne é o ingrediente mais caro da AN, principalmente quando estamos falando de uma casa com múltiplos cães ou peludos de porte grande. Uma suavizada no orçamento muitas vezes é a diferença entre a adesão e a desistência. Quinze por cento a menos de alimentos de origem animal na dieta também fazem uma diferença danada para o meio ambiente, uma vez que carnes são um produto ecologicamente oneroso.

Estou ciente que a maior proporção de carboidratos nessa nova fórmula desperta ressalvas nos que preferem uma dieta mais carnívora. Mas explico. Como reduzi um pouco os valores de carnes e vísceras, precisei subir as proporções de carboidratos e vegetais para compensar. Legumes, verduras e hortaliças são alimentos maravilhosos, mas são pobres em calorias e são fonte de fibras.

Manter 25% de carboidratos e subir os vegetais para 40% poderia causar gases ou diarreia, justamente por conta do aumento no teor de fibras da dieta. E seria necessário oferecer muito mais comida no total para chegar na quantidade de calorias diárias requeridas pelo pet. O jeito foi aumentar a proporção dos carboidratos, que são um elemento neutro na fórmula e contribuem com calorias bem-vindas.

Com 30% de carnes desossadas e 5% de vísceras, a nossa Alimentação Natural cozida continua sendo uma dieta bastante proteica, com teor de proteína superior ao da maioria das rações Super Premium, isso sem falar na incomparável qualidade da proteína empregada na dieta.

O que quero dizer é que não existe uma única maneira correta de se trabalhar a fórmula da AN. O modelo anterior não era incorreto; ele a meu ver apenas não se adequava à maioria dos cães saudáveis. Pode ser que o seu cão, por características individuais, se dê ainda melhor com uma dieta com um pouquinho mais de carnes e vísceras. Mas sem conhecê-lo pessoalmente indico o modelo atual, que tem maiores chances de atender a todos os cães (ou pelo menos grande parte deles).

Dito tudo isso, se seu pet se adaptou bem à AN do modelo anterior e os exames dele (hemograma, ureia e creatinina e enzimas hepáticas) estão normais, tudo bem manter assim, se você preferir.

Portanto, 5 categorias de alimentos compõem a dieta: carnes desossadas (onde entram também ovos e peixes), vísceras, vegetais, carboidratos e complementos. Vamos entender a seguir a importância de cada uma dessas categorias na dieta e as opções de alimentos que você pode usar dentro de cada uma.

Importante:

Não compare a formulação da AN cozida com a formulação da AN crua com ossos e crua sem ossos. São dietas diferentes, com balanceamentos distintos. Não tente incluir ossos carnudos na dieta cozida. Se fizer muita questão – e seu cão aceitar – varie entre os modelos de ANs diferentes (AN com ossos, AN sem ossos e AN cozida), mas faça-o sem misturar no mesmo dia modelos de dietas diferentes. Veja um exemplo do que seria uma forma aceitável de variar entre os modelos de AN: cozida por 3 dias, crua com ossos por 3 dias e crua sem ossos por 3 dias. Ou mantenha durante uma semana cada dieta. 

Obedeça sempre às recomendações de cada modelo de dieta.

Carnes desossadas

Carnes fornecem predominantemente proteína, mas também vitaminas, ácidos graxos e minerais. Ovos e peixes entram nessa categoria, contribuindo com uma infinidade de outros elementos valiosos.

Pode não parecer, mas seu peludo é um carnívoro oportunista – ou um onívoro com tendências carnívoras. O cão descende do lobo e compartilha com essa espécie 99,9% do seu DNA mitocondrial, sendo inclusive capaz de acasalar com um lobo e gerar descendentes férteis. E lobos, embora também devorem frutas, raízes e gramíneas, se alimentam predominantemente de presas. 

Ao contrário de nós, que somos onívoros clássicos, os cães não conseguem aproveitar tão bem proteínas de origem vegetal. A proteína do ovo é 91% assimilada pelo organismo deles, enquanto a carne de músculo animal chega a 71% de aproveitamento. As proteínas de soja e a do glúten de trigo, por sua vez, são 56% e 37% aproveitadas*, respectivamente. O coeficiente de proteína que não é assimilado pelo corpo é eliminado, sobrecarregando os rins. Então, simplesmente não é verdade que uma dieta baseada em proteínas vegetais previne doença renal em cães. Muito pelo contrário.

*adaptado de Church (1987), citado por Saad & Ferreira (2004)

Não há como enfatizar o bastante a importância de fontes de proteína animal de alto valor biológico – ovos, carnes, peixes – para a saúde dos cães. 

Na Alimentação Natural cozida, algumas vísceras são oferecidas como se fossem carnes. São elas: moela, língua, coração e bucho. Essas peças são musculosas, se assemelhando mais a carnes que a miúdos como o fígado ou rim. E ainda têm a vantagem de serem mais em conta que carnes como músculo, peito de frango etc.

Carnes desossadas representam 30% do total de alimentos da Alimentação Natural cozida para cães.

Fontes de proteína animal adequadas

Qualquer carne que não seja muito gordurosa é aceitável.

  • Frango: peito, coxa desossada, moela, coraçãozinho sem a gordura e sobrecoxa desossada
  • Porco: lombo suíno, filé mignon suíno e coração sem gordura
  • Boi: músculo, lagarto, língua, patinho, coxão mole, bucho, coxão duro e coração sem gordura
  • Ovos: de galinha, pata, codorna, perua (gema e clara)
  • Cabrito: qualquer corte magro
  • Carne de rã (é magrinha)
  • Carne de codorna
  • Carne de coelho (é magrinho)
  • Filé de peixe (detalharei opções a seguir)
  • Outras espécies: avestruz, camarões, capivara etc (desde que você possa bancar rs)

Como preparar?

Não é recomendável lavar as carnes, salvo em caso de sujeira aparente. Lavar a carne leva partículas da superfície para dentro dela.

Não cozinhe até ficarem bem passadas. Cozinhe as carnes apenas moderadamente (ao ponto), deixando o miolo rosado; ou, melhor ainda, deixe-as mal passadas. Carnes bem passadas são difíceis de digerir, menos nutritivas e podem formar compostos cancerígenos.

As carnes podem ser cozidas no vapor, podem ser assadas, grelhadas ou cozidas em panela com pouca água. Mas não as frite usando óleo. Também não recomendo cozinhar os alimentos usando forno de micro-ondas nem panela de pressão. Ambos cozinham violentamente e acarretam importante perda de nutrientes.

Se usar uma panela com água só para cozinhar a carne, aproveite a água para cozinhar depois os legumes nessa mesma água. É uma forma de incorporar os minerais, vitaminas e o cheiro e o gostinho da carne (que os cães adoram!) nos vegetais.

Deixar ou não a pele nos cortes de frango?

A pele de peças como peito, coxa desossada e sobrecoxa desossada de frango concentra ácidos graxos valiosos, como o araquidônico, uma gordura saudável. Minha sugestão: tudo bem deixar a pele se seu peludo for jovem, ativo, não estiver gordo e não sofrer de vômitos frequentes (gastrite), doenças no fígado ou no pâncreas (pancreatite). 

Carnes muito gordurosas

Carne de cordeiro, de pato, salmão, pernil suíno, costela e cupim são bastante gordurosas. Omita da dieta de cães que apresentam gastrite (vômitos), problemas no fígado, pâncreas ou que estão acima do peso. 

Há outras carnes, como acém, coxa e sobrecoxa desossada, que também são um pouco gordurosas e devem ser oferecidas com moderação a cães com as sensibilidades descritas acima.


Coração, uma carne que não pode faltar na dieta

Se vivesse na natureza, seu cão beberia o sangue de suas presas. Soa macabro, eu sei, mas é verdade. Sangue é rico em aminoácidos e minerais, como ferro e sódio.

Nós não temos condições de oferecer sangue aos pets. Primeiro, porque seria nojento, mas, principalmente, porque o sangue é drenado no momento do abate dos animais de produção e destinado a outros propósitos.

(Ao contrário do que muitos pensam, aquela aguinha avermelhada que a carne solta ao descongelar não é sangue. É apenas água e elementos como hemoglobina liberados de células rompidas pelo processo de congelar-descongelar a carne.)

É aí que entra o coração. Essa câmara musculosa onde o sangue é bombeado fornece proteína, ferro, vitaminas e elementos valiosíssimos para a saúde dos olhos e do próprio coração do cão, como a coenzima Q10 e os aminoácidos L-taurina e L-carnitina. Incluir coração na AN cozida algumas vezes por semana é uma forma de repor os nutrientes que o sangue ofertaria. Costuma ter ótimo preço e pode ser de qualquer espécie: frango, boi, porco, cordeiro, cabrito, peru, pato etc. Mas descarte a gordura, deixando só o “músculo” da peça.


Peixes

Pescados são super densos em nutrientes. Sua proteína costuma ter excelente aproveitamento pelo organismo, da ordem de 83%. Peixes como a sardinha e a cavalinha costumam ser enfaticamente recomendados por experts em AN como inclusões na dieta pelo menos uma vez por semana. Consultando o teor de nutrientes desses peixes, não é difícil entender o porquê de tantos elogios. 

Em apenas 30g de sardinha encontramos os seguintes nutrientes:

  • Quase 7g de proteína, mais que no peito de frango e carne vermelha.
  • 30UI de vitamina A, importante para a pele, imunidade e saúde dos olhos.
  • 2.5mcg de vitamina B12, 4x mais que o acém.
  • 111mg de potássio, mineral amigo da saúde cardiovascular.
  • 414mg de ácidos graxos ômegas-3 EPA e DHA, que estão na moda por seus atributos anti-inflamatórios e antialérgicos.
  • 0.8mg de ferro, 6x mais que o peito de frango.
  • Quase 15mcg de selênio, um mineral que ajuda a desintoxicar o fígado, fortalece a imunidade e que é fundamental para a glândula tiroide. 
  • Quase 11mg de magnésio, o dobro do encontrado no fígado, mineral importante para a saúde do coração e para regular o humor.

Vamos combinar que não dá pra deixar os peixes de fora da dieta do seu peludo, né?

Quais peixes podem ser oferecidos?

Se estivermos falando de oferta do peixe inteiro, com escamas, vísceras e espinha, prefira sempre peixes pequenos, de até um palmo ou menores. Caso das sardinhas pequenas, cavalinhas menores, manjubas, lambaris, trilha. Sendo menores, esses peixes têm espinhas molinhas e curtas, seguras para deglutição.

Costumo servir para meus cães peixes completos inteiros ou cortados em pedaços – eles adoram! Tenho cães de porte médio e grande, mas mesmo minha Teckel de apenas 4,5kg, a Maya, come peixes com espinha, escamas, cabeça e nadadeiras e nunca engasgou (clique aqui para assistir a um vídeo curtinho dela devorando uma refeição de sardinha.)

Sempre que o pet aceita, indico oferecer peixes completinhos (vísceras, cabeça etc), por serem raras as oportunidades de fornecermos a eles presas inteiras, em sua harmonia natural de tecidos e nutrientes.

Se você tem receio do seu cachorro não curtir peixe com tudo ou se engasgar com as espinhas, é melhor comprar somente o filé (ou posta), limpinho, sem as espinhas.

Ao optar por servir somente o filé, qualquer espécie de peixe é adequada.

Algumas espécies mais populares incluem: anchovas (a natural, não a de lata), sardinhas, cavalinhas, trilha, bacalhau (não aquele branco, salgado), pescada, merluza (também conhecida como polaca do Alasca), truta, salmão, saint peter (ou tilápia), peixe porquinho, manjuba, tambaqui, linguado, abadejo, namorado e corvina. “Algumas” porque você certamente encontrará dezenas de espécies de peixes em peixarias, feiras-livres e mercados.

Como preparar?

Cozinhe os filés ou peixes inteiros moderadamente – já será o suficiente para destruir parasitos – em panela com pouca água, em assadeira, em grelha, em frigideira (não frite, apenas “grelhe” na própria água do peixe ou em um pouquinho de manteiga ou óleo de coco). Não use margarina (é fonte de gorduras trans) nem óleos como soja, milho, canola ou girassol – são gorduras inflamatórias, prejudiciais à saúde.

Se optar por cozinhar o peixe em panela a vapor, eis uma dica para reduzir o cheiro de peixe na sua cozinha: compre um limão, corte-o ao meio e deixe uma metade junto com o peixe (na cestinha destacável da panela) e coloque a outra metade na água, no fundo da panela. Isso neutralizará o odor em 70 a 80%!

Não recomendo cozinhar os alimentos para pets usando forno de microondas nem panela de pressão.

Quais são os peixes que fornecem ômegas-3?

Ômegas-3 DHA e EPA são ácidos graxos (gorduras) super do bem, que modulam quadros inflamatórios, combatem alergias, protegem a pele, a saúde do cérebro e do coração, dentre uma infinidade (mesmo!) de benefícios. Muitos alimentos fornecem outro ômega, o da série 6. Mas são relativamente poucos os alimentos que concentram ômegas da série 3.

O camarãozinho microscópico krill e os peixes marinhos oriundos de águas geladas e profundas são boas fontes desse lipídeo – caso do arenque, da anchova, da sardinha, da cavalinha, do atum e do salmão.

Mas é importante ressaltar que somente o salmão selvagem, aquele pescado no oceano, tem ômegas-3. Infelizmente o “salmão” que encontramos à venda no Brasil  pode ser oriundo de cativeiro. No seu habitat natural, o salmão se alimenta de camarõezinhos, o que lhe rende o pigmento rosado da sua carne e os preciosos ômegas-3. Em contrapartida, o salmão de cativeiro come ração de milho e soja – que não se convertem em ômegas-3 e tampouco no tom róseo da carne. Nosso salmão é tratado com corantes pra ficar rosado.

É importante ressaltar que o ômega-3 de fontes vegetais, como sementes de chia, linhaça e castanhas, não é tão bem assimilado pelo organismo do cão. 

Peixes a evitar

Nem todo peixe pode ser oferecido regularmente aos pets. Peixes predadores de grande porte, que vivem vidas longas e são pescados mais velhos apresentam maior contaminação por metais pesados, como chumbo, arsênico e mercúrio, além de outros poluentes. Essas toxinas se acumulam facilmente num corpo menor como o do cão e causam sérios prejuízos à imunidade, sistema neurológico e endocrinológico, além de aumentarem o risco de câncer.

Por isso evite peixões marinhos como o cação, o espada e o atum. Se fizer muita questão de oferecer atum ao seu cão, procure restringir a oferta a uma vez no mês.

Frescos x congelados x enlatados

O bom senso já nos diz, né? Peixe fresco é melhor que congelado. Mas caso você more em uma região onde não é fácil encontrar peixe fresco, vá de congelado mesmo.

E peixe enlatado? Bem, provavelmente não vai fazer mal oferecer ocasionalmente um pouco de atum ou de sardinha em lata. Eu costumo manter em casa como quebra-galho para quando acaba a carne e não dá pra sair pra comprar. Prefira sardinha conservada em azeite de oliva, porque óleos de soja e milho podem causar alergias nos pets. Em relação ao atum, prefira o tipo conservado em água. Mas descarte o líquido, é lotado de sal.


Ovos

Seu amigão pode receber na dieta ovos de galinha, codorna, pata, perua etc. A proteína do ovo é a mais bem aproveitada que existe. Ponto final. É em relação a ela que todas as outras proteínas são comparadas. Sua digestibilidade chega a 99%, gerando virtualmente zero resíduo para o rim eliminar.

O ovo ainda é repleto de vitaminas, dentre elas a colina, fundamental para o bom funcionamento do cérebro, coração e membranas celulares. A fosfatidilcolina presente na gema previne acúmulo de colesterol e gorduras no fígado, além de barrar elementos tóxicos.

Também é excelente para os olhos: contém luteína e zeaxantina, antioxidantes que previnem a degeneração macular. Ovo é fonte do mineral selênio (que protege o fígado, ativa a tiroide e fortalece a imunidade) e fornece vitaminas do complexo B. Contém ainda enxofre, que favorece unhas e pelos mais bonitos e fortes – e de crescimento mais rápido!

E o colesterol?

Não despreze a gema, ofereça o ovo completo (gema e clara). Não se preocupe com colesterol. Níveis elevados de colesterol em pets são incomuns e quando aparecem, geralmente são consequência de algum problema de saúde, não da dieta.

Cães e gatos são sortudos, eles não sofrem de acúmulo de placas nas artérias. Isso porque metabolizam gordura diferentemente de nós. Você nunca ouviu falar de um cão ou gato que tenha passado por uma cirurgia para colocação de ponte de safena, não é verdade? 😉

E a casca?

Guarde a casca do ovo. Com ela você pode preparar em casa uma fonte de cálcio fantástica: a farinha de cascas de ovos (mais detalhes no parágrafo sobre fontes de cálcio).

Como preparar ovos?

Cozinhe o ovo em panela com água até que a clara esteja dura (de 5 minutos). Mas, se possível, deixe a gema mais mole – assim é mais nutritiva. Não haverá risco de transmissão de salmonela, essa bactéria fica na clara e é destruída pelo cozimento. 

Guarde a casca para fazer farinha de casca de ovos, uma fonte de cálcio que pode ser usada na dieta caseira do seu pet (mais informações no segmento sobre fontes de cálcio).

 Convencionais ou orgânicos?

Se puder comprar ovos orgânicos ou de galinhas criadas soltas (ovos caipiras), melhor. Eles são mais nutritivos e contêm menos toxinas. 

Se ovos orgânicos ou de galinhas criadas soltas estiverem fora do seu orçamento, compre ovos convencionais. O que não vale é deixá-los faltar na dieta.

Como incluir ovos na dieta?

O ovo de galinha pesa em média 50 gramas, e o de codorna, 11 gramas. Uma a duas vezes por semana, simplesmente substitua 50g da porção de carnes do total diário seu peludo por 1 ovo de galinha cozido. Se a porção diária de carnes dele não chega a 50g, use ovo de codorna. 

Exemplos:

Se seu cão recebe 100g de carne na refeição, simplesmente substitua 50g de carne por 1 ovo de galinha cozido. Essa refeição vai ficar assim: 50g de carne + 1 ovo cozido. Faça isso uma ou duas vezes por semana. 

Se você tem um cãozinho que recebe 25g de carne em cada uma das refeições, troque a porção de carne de cada refeição por meio ovo cozido, uma a duas vezes por semana. O ovo pode substituir parcialmente ou totalmente a porção de carnes da dieta.

Se seu cão recebe 20g de carne ou menos em cada refeição, use ovos de codorna para fazer a substituição. Cada ovinho cozido desses pesa em média 11g. 

Se você tem um cão de porte grande ou gigante, tudo bem usar até dois ovos de galinha por refeição. Em geral, não há problema incluir ovos com maior frequência na dieta, por exemplo, três vezes por semana.

Vísceras

Também conhecidas como miúdos ou órgãos, essas peças são uma indispensável reserva de vitaminas e minerais para carnívoros como o seu cão. A presença diária de um pouco de vísceras na dieta previne e corrige deficiências nutricionais e faz as vezes dos órgãos da presa que o seu predador de estimação abateria na natureza.

Eu sei que a maioria de nós considera vísceras nada apetitosas. Mas não deixe de oferecê-las só porque você não as comeria ou por achar que as carnes já fornecem esses nutrientes. Não é verdade, carnes são infinitamente mais pobres que as vísceras. Uma pequena quantidade de vísceras diariamente na dieta é fundamental para garantir o sucesso da AN. Lembre-se: o corpo não produz minerais, eles precisam obrigatoriamente vir da alimentação. 

Como vimos anteriormente no item “carnes”, algumas peças, como língua, moela, coração e bucho não são consideradas vísceras, mas carnes, por serem musculosas. 

As vísceras representam 5% do total de alimentos. Mas acredite: esses 5% de miúdos na dieta costumam ser o bastante. Abusar de vísceras pode acarretar diarreia e até problemas de saúde por excesso de vitaminas.

Consideramos como sendo vísceras os seguintes órgãos, de qualquer animal:

  • Fígado de qualquer animal (os mais fáceis de encontrar são o de frango e o de boi, mas há quem ache de porco)
  • Rim
  • Baço (conhecido vulgarmente como “passarinha”)
  • Pulmão (ou “bofe”)
  • Cérebro (o “miolo”)
  • Pâncreas (infelizmente é super difícil de encontrar)

Fígado 

Costumo chamar o fígado de “rei das vísceras”, porque ele é o item mais importante dessa categoria. Se você não comprar outras vísceras por falta de disponibilidade (ou por nojo) e tiver que escolher apenas uma víscera, escolha o fígado e pelo menos varie entre o bovino e o de frango.

figado01Fígado é simplesmente a fonte mais concentrada que existe de vitamina A (a saúde dos olhos, pele e a imunidade agradecem!), mas também fornece vitaminas C, D, E, K, os minerais selênio, manganês, zinco e ferro, além de conter todas as vitaminas do complexo B, em especial B2, B3, B5, biotina, ácido fólico, B12, colina e inositol. Quer mais? Fígado é uma proteína de excelente qualidade e ainda apresenta um pouco de ácidos graxos ômegas-3 e 6.

Não se deixe levar por alegações de que fígado é obrigatoriamente um alimento contaminado, cheio de toxinas. Sinceramente? Ao riscar o fígado do cardápio, quem sai perdendo é o seu peludo. Há muito mais excelentes razões para inclui-lo na dieta que para omiti-lo.

Não há motivos para desconfiar de fígado de boa procedência, comprado em um estabelecimento onde você compraria alimentos para você e para a sua família. Antes do abate, os animais de produção são submetidos a um rigoroso jejum de sólidos e durante esse período é proibido administrar a eles qualquer medicamento. Essa conduta favorece a desintoxicação de resíduos, purificando também o fígado do animal.

E veja que interessante: comer fígado ajuda no combate a toxinas. Isso porque fígado contêm doses generosas de vitaminas do complexo B e selênio, elementos que participam da desintoxicação do organismo.

Desde 2008 ofereço regularmente fígado de boa procedência aos meus pets, com resultados fantásticos. Monitoro a saúde deles com exames semestrais e até hoje nenhum deles exibiu nenhum sinal de intoxicação ou de dano hepático ou renal. Mas não fico só no fígado como víscera; na vasilha dos meus pets também entra baço, pulmão, cérebro e rim.

Se ainda assim você tem receio de oferecer esse miúdo, saiba que pode comprar fígado de frango criado em sistema livre de antibióticos ou orgânico (um exemplo seria o da marca Korin).

Outras vísceras

Nutricionalmente, o rim é bastante similar ao fígado, com bons níveis de ácidos graxos, vitaminas como a A, D, E e K, além de zinco, ferro, todas as vitaminas do complexo B e, claro, proteína. Uma vantagem sobre o fígado é o preço, muito mais baixo. Isso faz do rim uma víscera interessante a quem tem muitos pets ou cães de porte grande.

Pulmão (ou bofe) é super baratinho, mas dentre todas as vísceras, é a mais pobre em nutrientes. Mesmo assim, costumo inclui-lo em pequena quantidade na dieta dos meus pets porque ele é rico em vitamina C e contém uma substância chamada surfactante, benéfica ao sistema respiratório.

Pouca gente sabe disso, mas o baço apresenta nove vezes mais ferro que o fígado! Isso porque ele na verdade é uma polpa de glóbulos vermelhos. Também costuma ter um preço ótimo. Conhecido vulgarmente como “passarinha”, esse órgão fornece ainda potássio, selênio e magnésio, além de proteína, em quantidades apreciáveis.

Cérebro, ou “miolo”, é uma excelente fonte de glicose, vitamina C, vitamina B12, niacina, selênio e é riquíssimo em ômegas-3 DHA e EPA, gorduras do bem que protegem justamente o cérebro.

Pâncreas e intestino (conhecido em inglês como green tripe) infelizmente são difíceis de encontrar.

O pâncreas reúne um universo de enzimas que ajudam a digerir melhor os alimentos, otimizando o aproveitamento dos nutrientes e prevenindo gastrite, diarreia e até alergias (sim, existe uma importante relação entre má digestão e reações alérgicas).

Intestino, a víscera mais nojenta de todas, é o segundo miúdo mais nutritivo depois do fígado. O duro é encontrá-lo. Fora do Brasil, o green tripe pode ser comprado até pela Internet. E é importante que esteja integral, “sujinho”, com um pouco de fezes da vaca. Porque aí é certeza que contém fibras (pasto digerido), enzimas e trilhões de bactérias saudáveis, tornando o intestino um importante probiótico.

(Re)lembrando que peças como língua, bucho, coração e moela não contam como vísceras, mas como carnes (ver o parágrafo sobre carnes). Eu tenho uma regrinha para memorizar e distinguir uma categoria da outra. É melequento, viscoso? Então é víscera. Rim, miolo, pulmão e fígado são assim. Parece carne? Conta como carne. Moela, língua e coração têm aparência de bife.

Como preparar?

Lembre-se: as vísceras devem ser cozidas separadamente das carnes. São categorias diferentes de alimentos da dieta e serão pesados separadamente depois de cozidos.

Não devem ser bem passadas. Cozinhe-as moderadamente (ao ponto), deixando o miolo rosado; ou melhor ainda, deixe-as mal passadas. Vísceras bem passadas são mais difíceis de digerir, menos nutritivas e podem até formar compostos cancerígenos.

Vísceras podem ser cozidas no vapor, podem ser assadas, grelhadas ou cozidas em panela com pouca água. Se usar panela com água para cozinhar as vísceras, aproveite a água para cozinhar depois os legumes nessa mesma água e reincorporar elementos valiosos perdidos na água. Não recomendo cozinhar os alimentos para pets usando forno de microondas nem panela de pressão.

Vegetais

Na natureza lobos comem frutas, raízes, uma parte dos vegetais em processo de digestão no estômago e intestino das presas e mordiscam graminhas – hábito que nossos cães mantêm até hoje.

O consumo de matéria vegetal fornece fibras solúveis e insolúveis que auxiliam no trânsito intestinal, prevenindo constipação. Além disso, legumes, hortaliças, frutas e verduras contribuem com vitaminas, minerais e fitonutrientes – é o caso de antioxidantes como os carotenóides e flavonóides que combatem doenças degenerativas, como o câncer, e previnem o envelhecimento. Vegetais na AN cozida para cães representam 30% da dieta.  

Você pode incluir uma ampla variedade de vegetais na dieta do seu peludo. Contudo, há algumas regrinhas a seguir para algumas famílias de vegetais.

Vegetais sem restrição

Itens que podem ser oferecidos até diariamente:

  • Folhas: agrião, catalonia, salsão, alface, acelga, rúcula, folhas de beterraba, folhas de cenoura, salsinha, salsa e manjericão.
  • Quiabo
  • Pimentões (prefira os vermelhos e amarelos, são mais nutritivos e fáceis de digerir que os verdes. Não precisa retirar a pele, mas remova as sementinhas)
  • Chuchu (não precisa descascar)
  • Alcachofra
  • Pepino
  • Aspargos
  • Palmito pupunha ou palmito açaí
  • Ervilha-torta (também conhecida como “orelha de padre”) 
  • Vagem macarrão
  • Tomate (não precisa retirar as sementinhas ou a pele)
  • Talos de salsão
  • Cenoura
  • Abóbora de qualquer tipo (também conhecida como jerimum)
  • Beterraba
  • Berinjela
  • Jiló
  • Brotos germinados de alfafa, trevo, feijão ou brócolis
  • Algas (nori, akame, kombu etc)

Quer uma dica? Capriche nas folhas. Elas são incrivelmente densas em nutrientes. Associe regularmente folhas picadinhas (cruas ou cozidas, mas sempre bem picadinhas) aos legumes do seu amigão. Eles costumam gostar e as folhas ainda ajudam a manter o intestino em ordem. Se preferir, pode refogá-las em um pouquinho de manteiga sem sal e alho picadinho (não use cebola, é tóxica para os cães). Meus cães são fãs de couve, salsão, rúcula e comem bem até mesmo agrião e espinafre.

Espinafre

Que esse verdinho é uma superpotência em termos de nutrientes, todo mundo que cresceu assistindo Popeye sabe. O que pouca gente sabe é que ele concentra quantidades enormes de um elemento chamado ácido oxálico, que pode favorecer a formação de cristais e cálculos (“pedras”) de ácido oxálico em indivíduos geneticamente predispostos a isso e que consomem espinafre com muita regularidade. Minha dica é oferecê-lo uma vez por semana, cortado fininho (picado ou triturado) e cozido em água com panela descoberta. Depois descarte a água do cozimento do espinafre. Esses cuidados reduzem a concentração de ácido oxálico.

Vegetais a evitar

  • Cebola: é tóxica para cães, causando uma grave anemia.
  • Soja: não é uma fonte de proteína adequada a carnívoros e está associada a desbalanços hormonais e alergias em cães e gatos.
  • Milho: está associado a alergias em cães e gatos.

Evite também combinar na mesma receita vegetais que fermentam, como brócolis, couve-flor e repolho. Ou seu pobre peludo poderá virar um saco-de-puns e sofrer com dor abdominal.

Cão com dor nas articulações? Maneire nas solanáceas!

Existe uma família de legumes conhecida como solanáceas. Fazem parte dela o jiló, os pimentões, a berinjela, o nabo, o tomate, o pepino e a batata branca. Alguns estudiosos têm contraindicado os vegetais dessa família a indivíduos (humanos e animais) que sofrem de doenças inflamatórias, principalmente ortopédicas, como artrite ou artrose. Eles alegam que esses legumes concentram alcaloides que podem agravar as dores do quadro. Mas tudo bem mantê-los no cardápio de caninos saudáveis.

Vegetais frescos x congelados x enlatados

O bom senso já diz, né? Frescos são sempre mais nutritivos. Mas é útil ter em casa alguns pacotes de legumes cortadinhos congelados, tipo seleta, e deixar no freezer para imprevistos. Eles resistem por meses. Legumes enlatados, em contrapartida, não são uma boa alternativa: costumam ser lotados de sódio e podem conter aditivos controversos, como conservantes e reguladores de acidez.

Como preparar?

De maneira geral, legumes e verduras podem ser oferecidos com ou sem casca. Lave bem os legumes e verduras se for prepará-los com a casca.

Corte legumes e verduras em cubinhos ou rodelas e cozinhe em panela a vapor, assados em assadeira ou em panela com água.

Cozinhe até ficarem tenros; nem muito moles, nem duros. O cozimento excessivo acarreta perda de nutrientes.

Folhas também podem ser cozidas no vapor, em pouca água ou assadas.

Não recomendo cozinhar os alimentos para pets usando forno de microondas nem panela de pressão.

Carboidratos

Carboidratos representam 35% da Alimentação Natural cozida para cães e fornecem energia (amido), fibras, minerais, vitaminas e fitoquímicos interessantes. Os carboidratos presentes na nossa AN não são como os empregados pela maioria das rações secas – subprodutos baratos e inflamatórios de milho transgênico, soja e trigo. Nada disso. Na AN cozida do Cachorro Verde entram tubérculos bacanas e/ou grãos, cereais e leguminosas variados e nobres, com muito a contribuir.

Vejamos abaixo todas as opções que podem integrar o cardápio do seu pet.

Tubérculos (raízes)

  • Mandioquinha – também conhecida como batata-baroa ou batata-salsa, concentra vitaminas B e C e é fácil de digerir.
  • Inhame – é um ótimo depurador do sangue, mandando embora toxinas.
  • Cará – estimula a fertilidade e depura o organismo
  • Batata-doce roxa e branca – reforça a imunidade e é fonte de vitamina A
  • Batata yacón – contém inulina, fibra funcional que reduz as taxas de açúcar no sangue. É adocicada (lembra uma fruta) e pode ser consumida crua ou cozida.
  • Mandioca (macaxeira ou aipim) – boa fonte de potássio, cálcio e vitaminas do complexo B.

Grãos, cereais e leguminosas

  • Arroz integral ou parboilizado
  • Aveia em flocos (sempre cozida)
  • Quinoa
  • Painço
  • Cevadinha
  • Lentilha
  • Feijões de qualquer variedade
  • Ervilha
  • Grão-de-bico

Tubérculos ou grãos – qual é o melhor grupo de carboidratos?

Pessoalmente, prefiro usar e abusar dos tubérculos. As raízes não contêm glúten, são fáceis de digerir e são familiares aos cães, dado que lobos as consomem em situações de escassez de alimentos. Preferir carboidratos de tubérculos no lugar dos grãos torna a dieta mais biologicamente adequada à fisiologia canina.

Grãos, cereais e leguminosas também fornecem uma vasta riqueza de vitaminas, minerais e fitonutrientes, além de fibras. Mas exigem mais do trato digestório de nossos carnívoros de estimação, que não evoluíram para consumir esse tipo de alimentos. Alguns deles, caso da aveia, centeio e cavada, contêm glúten, uma proteína que pode desencadear alergias ou problemas intestinais em pets predispostos.

Os grãos e cereais de digestão mais tranquila costumam ser o arroz parboilizado ou integral e a quinoa. As leguminosas – ervilha, grão-de-bico, lentilha e feijões – podem causar transtornos como cólicas por gases e fezes amolecidas se não forem preparados da forma correta (dicas a seguir).

Faça o teste e veja o que funciona melhor para o seu amigão. Alguns cães parecem digerir grãos, cereais e leguminosas sem dificuldades. Outros só ficam bem com arroz e quinoa. Não há problema combinar tubérculos e grãos na mesma receita ou refeição (exemplo: metade inhame e metade arroz parboilizado, ou metade mandioquinha e metade arroz com quinoa).

Carboidratos a oferecer com moderação:

  • Arroz branco – por ser refinado, é pobre em nutrientes como fibras e vitaminas do complexo B e tem um índice glicêmico mais elevado. Em outras palavras, faz as taxas de açúcar no sangue subirem e é mais engordativo. Mas é uma boa opção para convalescentes, debilitados e para remediar quadros agudos de diarreia e vômitos porque não fermenta e tem alta digestibilidade.
  • Batata inglesa (comum) – é como o arroz. Mais pobre em nutrientes em relação aos outros tubérculos, mas pode ser oferecida ocasionalmente. Possui alta digestibilidade, sendo outra ótima opção para pets doentes e com transtornos gastrintestinais.
  • Arroz negro e arroz sete grãos – são ótimos alimentos, densos em nutrientes, mas não bem digeridos pelos cães. Mesmo quando deixados de molho e cozidos até ficarem molinhos, costumam sair inteiros nas fezes.

Carboidratos não recomendados:

  • Milho e seus derivados (polenta, maisena) – é alergênico para muitos cães e quase sempre é transgênico.
  • Soja e seus derivados – alergênica para muitos cães, sua ingestão frequente pode interferir com a regulação hormonal.
  • Trigo e triguilho – alergênicos para muitos cães.
  • Macarrão – trigo é alergênico para cães. Mas se a massa for de quinoa, grão de bico ou arroz, tudo bem oferecer.
  • Pão – em geral contém muito açúcar, sódio e é feito com farinhas refinadas de trigo, patrocinando obesidade, aumento da glicose no sangue e da pressão arterial – além de aderir aos dentes.

E o tal do glúten?

Discussões sobre o glúten estão em alta e também são válidas para nossos pets. Essa proteína encontrada em grande quantidade no trigo (tanto integral quanto refinado), centeio, triguilho, cevada, cevadinha e até aveia pode desencadear sintomas óbvios de intolerância – diarreia, vômito – ou mais vagos, como dores nas articulações, queda de pelos, coceira e gases. Se seu peludo tem histórico de alergia e problemas gastrintestinais, ou mesmo qualquer outra doença inflamatória, convém evitar toda essa turma.

Como preparar

Com os tubérculos não tem muito segredo. Costumo deixar até mesmo a casca do inhame e do cará para meus cães, porque cascas concentram nutrientes. Mas, se preferir, descarte as cascas. Lave as raízes bem, corte em quadradinhos e cozinhe em panela a vapor, panela com pouca água ou asse no forno. 

Se for oferecer batata inglesa (comum) com a casca, prefira cozinhar em panela com água e descarte a água. É que a casca da batata concentra um alcalóide chamado solanina, que pode fazer mal à saúde, e que é destruído quando é fervido em água. 

Grãos, cereais e leguminosas são melhor digeridos pelos cães e geram menos gases se forem deixados de molho antes de serem cozidos. Similar ao que se recomenda fazer com feijões. O objetivo dessa prática é reduzir os teores de antinutrientes – elementos que atrapalham a digestão – como o ácido fítico. Leia mais sobre os benefícios da pré-fermentação de grãos nesse ótimo artigo escrito pela culinarista funcional Pat Feldman. 

Funciona assim: coloque os grãos em uma cuba de vidro e cubra-os com água morna. Adicione algumas gotas de soro de iogurte ou de limão para dar um empurrãozinho ao processo de fermentação. Mantenha arroz, aveia em flocos, painço, cevadinha e quinoa de molho por doze horas. Depois é só descartar essa água e cozinhar como de costume. Você verá que o cozimento ocorrerá super rapidamente e os grãos ficarão mais molinhos e inchados, o que é ótimo. 

Em relação às leguminosas – feijões, lentilhas, grão-de-bico e ervilhas – aumente o tempo de molho para 18 ou 24h, descartando a água e adicionando água morna nova a cada 10-12h, com mais gotinhas de limão ou soro de iogurte. É normal e esperado juntar um monte de espuma sobre os grãos – é a fermentação acontecendo. Depois descarte a água, cozinhe normalmente e, 30 minutos depois, troque a água da panela por outra. Esses cuidados reduzem enormemente a fermentação que gera gases e desconforto durante a digestão desses alimentos.

Se não puder deixar os grãos de molho antes de prepará-los, tudo bem. Cozinhe-os bem, até ficarem molinhos e sirva. Mas podendo pré-fermentá-los antes do cozimento, será muito melhor. O único grão que dispensa o molho é o arroz branco, que não é fermentativo. Esse você pode sempre cozinhar direto. 

Mais uma vez, não recomendo cozinhar os alimentos para pets usando forno de microondas nem panela de pressão.

 

Ervas e especiarias

Temperinhos como alecrim e salsinha fazem muito mais que apenas saborizar e perfumar as refeições. Eles contribuem com antioxidantes importantes e com fitonutrientes capazes de desintoxicar o fígado, estimular a imunidade, afinar a bile, abrir o apetite, proteger contra fungos e estabilizar as taxas de açúcar no sangue. Mais opções seguem abaixo:

  • Salsinha
  • Alecrim
  • Estragão
  • Tomilho
  • Orégano
  • Dill / Endro
  • Manjericão
  • Sálvia
  • Hortelã
  • Canela
  • Açafrão-da-terra (cúrcuma)
  • Gengibre fresco ralado

Frescos e picadinhos – ou ralados – na hora são mais nutritivos, mas você pode usar a versão desidratada à venda em supermercados, principalmente se a intenção for adicionar aroma e sabor às refeições. Acrescente uma pitada durante o cozimento dos vegetais ou na hora de servir a uma das refeições. Não recomendo usar o mesmo temperinho diariamente por um período prolongado. As ervas têm propriedades medicinais e podem interagir com compostos da dieta e medicações. O ideal é variar os verdinhos!   

E se seu cachorro não curtir, esqueça. São completamente opcionais.

Frutas

Elas são deliciosas e nutritivas! São inúmeras as opções de frutas para complementar a porção de vegetais da dieta ou serem oferecidas à parte, como lanche ou petisco: blueberries (mirtilo), maçã sem sementes (as sementes contêm ácido cianídrico, uma substância tóxica), pêra sem sementes, pêssego (sem caroço), polpa de abacate (a polpa não é tóxica, mas a casca é), ameixa, banana, melancia, melão, goiaba, morango, mamão, kiwi, laranja, mexerica, abacaxi, romã, acerola, pitanga, caqui, jabuticaba, romã, figo, damasco, framboesa, manga (sem caroço), etc.

Somente duas frutas devem ser riscadas do cardápio do seu pet: as uvas (incluindo passas) e a carambola. Ambas podem prejudicar os rins dos cães e gatos.

Mesmo as cítricas podem ser oferecidas, desde que com moderação. O pH do suco gástrico do cão é extremamente ácido, por volta de 1.0. O que é acidez para um estômago já mega ácido? De qualquer maneira, use o bom senso. Se seu peludo passou mal logo após ingerir um pedaço de fruta cítrica ou depois de comer uma refeição preparada com fruta cítrica, não ofereça mais.

Se quiser, você pode incluir um pouco de frutas na porção de legumes e verduras da dieta. Só não substitua totalmente os legumes por frutas. Elas contêm açúcar, que, combinado com a proteína das carnes e um pH estomacal super ácido, pode emperrar a digestão.

Frutas podem ser oferecidas com casca ou pele ou não – como seu amigão preferir. Minha Golden Retriever, a Corah, adora casca de banana. As cascas que restrinjo são a do maracujá, a do abacate (que contém uma toxina) e do melão e melancia.

Se optar por oferecer frutas como lanche, não as deixe ultrapassar a quantidade máxima recomendada de petiscos, que é de 10 a 15% a mais do total de alimentos oferecidos no dia. Por exemplo, se seu cão recebe 500g de AN por dia, você pode oferecer a ele 50g a 75g à parte de frutas como petisco. Mais que isso interfere no balanceamento da dieta e fornece açúcar (frutose) em excesso. Mesmo que o seu canino seja tarado por frutas, não abuse da quantidade.

Complementos

Toda e qualquer dieta requer adição de alguns complementos. Até mesmo as mais bem preparadas, com ingredientes selecionados de excelente qualidade. Complementos são indispensáveis por vários motivos:

  • Eles devolvem à dieta nutrientes perdidos durante o cozimento, congelamento e descongelamento dos alimentos.
  • Por melhor que seja uma dieta caseira, ela é sempre inferior à alimentação que seu cão teria na natureza. No ambiente natural, presas e predadores vivem em condições ideais e o cão selvagem consome todos os tecidos da presa, incluindo partes nutritivas que não servimos como ossos, sangue, intestino e pâncreas.
  • Assim como você, seu cachorro está exposto aos danos oxidativos do estresse e dos insultos ambientais – poluição, ácaros, toxinas, pesticidas, agrotóxicos, contaminantes na água, resíduos de medicamentos, vacinas etc. A ingestão regular de alimentos funcionais capazes de modular quadros inflamatórios e estimular as defesas naturais do organismo o ajudam a se defender de tudo isso.

Por todos esses motivos, não deixe de incluir os complementos na dieta do seu cão. Eles são uma categoria indispensável da AN e garantem que seu peludo esteja recebendo tudo o que precisa para viver com saúde.

complementosNa AN cozida para cães há complementos obrigatórios e opcionais. Veja-os abaixo:

Complementos obrigatórios

  • Fonte de cálcio (farinha de cascas de ovos ou carbonato de cálcio, mais detalhes a seguir
  • Sal iodado
  • Óleo vegetal de boa qualidade (azeite de oliva extravirgem, óleo de linhaça ou óleo de côco)

Complementos opcionais

  • Óleo de peixe (ômegas-3) em cápsulas de 500mg ou de 1g
  • Iogurte natural integral, coalhada natural integral ou kefir
  • Levedo de cerveja em pó
  • Alho fresco picadinho

A quantidade de cada complemento a servir diariamente será informada nos próximos parágrafos. Agora vamos entender em detalhes por que cada um desses complementos merece espaço na dieta do seu peludo.

Fonte de cálcio

Como não entram ossos carnudos crus na Alimentação Natural cozida, é fundamental adicionar cálcio à dieta do seu pet. Cálcio não é apenas crucial para a saúde dos ossos e dentes, mas para a contração muscular (inclusive do músculo cardíaco) e transmissão de impulsos nervosos.

Mas não pense que oferecer um pires de leite ao seu cão dará conta do recado. Um cão adulto de 10kg requer cerca de 1000mg a 1200mg de cálcio por dia. Um pires de leite (150ml) fornece apenas 200mg de cálcio. Gergelim, espinafre e outras fontes vegetais ricas em cálcio também não são fontes adequadas de cálcio para cães e gatos – seu cálcio está “preso” a anti-nutrientes que o organismo dos nossos pets não consegue separar.

Opções de fontes de cálcio adequadas e confiáveis são as seguintes:

  • Farinha de cascas de ovos
  • Produtos comerciais com teores adequados de cálcio
  • Cápsulas ou sachês de cálcio aviados em farmácia de manipulação

Farinha de casca de ovos 

cascadeovosEssa é a forma mais democrática e sustentável de incluir cálcio na dieta do seu cão. A casca do ovo é riquíssima em carbonato de cálcio e magnésio (que ajuda na fixação do mineral nos ossos). Uma colher de chá de cascas de ovos em pó fornece incríveis 1.8g de puro carbonato de cálcio – o mesmo que 7 copos de leite!

Você pode preparar em casa a farinha de cascas de ovos. É super facinho. Guarde cascas de ovos limpas até reunir uma boa quantidade (12 cascas ou mais). Vale pedir cascas a amigos, vizinhos e familiares se o consumo de ovos na sua casa não for regular. Conheço pessoas que conseguem um monte de cascas em padarias e casas de bolo. De graça, claro.

Para limpar, coloque as cascas sob a torneira aberta e remova com os dedos aquela película que forra o ovo por dentro. Depois, seque as cascas no forno ou forninho elétrico em temperatura média durante apenas 5 a 10 minutos. (É preciso que elas estejam secas e limpas – sem aquela membrana no interior – ou o cheiro de ovo queimado empesteará sua cozinha.) Em seguida, despeje-as dentro do liquidificador (seco, sem água) e triture-as bem até obter uma farinha. Quanto mais fininha, melhor será a absorção do cálcio. Se tiver moedor de pimenta, é outra opção para triturar as cascas. 

Coe para desprezar os fragmentos maiores e guarde a farinha de cascas em um recipiente fechado, em lugar limpo ou na geladeira. Se preparada direitinho ela dura bastante, em geral mais de três meses. Fique de olho em bolor; se notá-lo no pó de cascas, descarte e produza um novo.

Uma curiosidade: pingar algumas gotas de limão sobre a farinha de cascas de ovos no prato do pet (na hora de servir) “ativa” o cálcio, otimizando sua assimilação. Isso acontece porque o cálcio é melhor absorvido no intestino em meio ácido.

A dosagem diária de farinha de casca de ovos para cães adultos é de 1 colher de chá cheia para cada 1kg (um quilo) de AN cozida servida por dia. Para meio quilo (500g) de AN servida, adicione pouco mais de ½ colher de chá. E para 250g de AN servida, acrescente pouco mais de ½ colherinha de café (equivalente a pouco mais de meia colher de chá). 

Use o triplo disso – 3 colheres de chá cheias para cada 1kg de comida servida por dia – para cães filhotes. Para 500g de AN servida por dia a um filhote, adicione 1 ½ colher de chá. E para 250g de AN servida, adicione 1 colher de chá. 

Produtos comerciais contendo teores adequados de cálcio

Até o momento da revisão desse guia (05 de janeiro de 2015) não conheço produtos veterinários à venda no Brasil com teores adequados de cálcio para serem usados na dieta caseira dos pets. Sim, existem suplementos que fornecem cálcio, mas em doses baixas e sempre associado a outros minerais e vitaminas. Isso porque os fabricantes sabem que a maioria dos pets come ração, que sempre apresenta cálcio em quantidades mais que suficientes. Como cálcio em excesso é prejudicial a filhotes em crescimento, os fabricantes maneiram nesse mineral. Esses suplementos podem ser indicados a fêmeas com eclâmpsia (falta de cálcio no pós-parto) e a filhotes raquíticos. Mas seguindo a posologia recomendada pelo fabricante esses produtos não suprem o requerimento de cálcio de pets que comem dieta caseira sem ossos.

O ideal seria um produto comercial que contivesse somente cálcio (citrato de cálcio, carbonato de cálcio ou cálcio quelato) e elementos que favorecem a assimilação dele, como magnésio, vitamina K2 e vitamina D3.

Existem produtos assim para uso humano que podem ser incorporados à dieta dos pets. Alguns exemplos: Oscal 500 da marca Sanofi (prefira o que tem apenas 200UI de vitamina D3), Calceos K2 do laboratório Myralis e o suplemento de cálcio da Sundown. Você encontra esses produtos em drogarias.

calciumFora do Brasil, há produtos interessantes a preços bastante convidativos. É possível importá-los em sites como Amazon e eBay. Compre um por vez para o valor do produto mais o frete não ultrapassar 50 dólares – do contrário a mercadoria será barrada ao chegar aqui. Alguns exemplos bacanas:

A dose diária de carbonato de cálcio para um cão adulto é de cerca de 120mg para cada kg de peso do cão. E para um filhote cerca de 320mg de carbonato de cálcio para cada kg de peso do filhote. 

Cápsulas ou sachês de carbonato de cálcio aviados em farmácia de manipulação

A terceira alternativa para garantir níveis adequados de cálcio na dieta do seu amigão é mandar aviar suplemento de cálcio em farmácia de manipulação. Para isso você vai precisar da receita de um veterinário. Converse com o médico do seu pet sobre a AN e solicite uma receita. 

Relembrando, a dose diária de carbonato de cálcio para um cão adulto é de 120mg para cada kg peso do pet. E para um filhote, quase o triplo disso: 320mg de carbonato de cálcio para cada kg de peso. Lembre-se de refazer esse cálculo mensalmente enquanto o filhote estiver em crescimento já que o peso dele mudará de mês para mês. 

Exemplo: para um cão adulto que pesa 10kg mande aviar cápsulas ou sachês que contenham:

  • 1200mg de carbonato de cálcio (ou citrato de cálcio)

Na mesma fórmula, peça para o veterinário incluir:

  • 1mcg de vitamina K2 para cada kg de peso do cão
  • 25UI de vitamina D3 para cada kg de peso do cão

(essas vitaminas ajudam na fixação do cálcio)

Administre 1 dose ao dia, misturado a uma das refeições ou metade no almoço e metade no jantar.

Exemplo: para um cão filhote que pesa 10kg mande aviar cápsulas ou sachês que contenham:

  • 3.2g de carbonato de cálcio (ou citrato de cálcio)

Na mesma fórmula, peça para o veterinário incluir:

  • 1mcg de vitamina K2 para cada kg de peso do filhote
  • 25UI de vitamina D3 para cada kg de peso do filhote

(essas vitaminas otimizam a assimilação do cálcio)

No caso de filhotes, para uma boa assimilação do cálcio, divida o total de cálcio a ser administrado por dia a duas refeições e pingue algumas gotas de limão por cima. Se seu peludo é adulto, não há problema adicionar todo o cálcio em apenas uma das refeições do dia.

salSal iodado 

Por incrível que pareça, o sódio é fundamental para o equilíbrio da pressão arterial, dos sais minerais no organismo e para a saúde dos rins. Está presente no sangue das presas, que não temos condições de oferecer aos pets.

Os melhores sais são o Sal Rosa do Himalaia, o Sal Cinza de Guérande, Sal Marinho e a Flor do Sal. São sais não refinados que naturalmente contêm dezenas de minerais difíceis de achar em outros alimentos, além de sódio. Você encontra esses sais especiais em supermercados, lojas de produtos naturais e lojas na Internet. Valem o investimento, porque duram muuuuuuito tempo. Se não quiser/puder usar esses sais, vá de sal iodado normal, mesmo. Só não deixe de usar.

A dosagem é uma pitadinha em uma das refeições diárias ou uma pitada “normal” no preparo dos alimentos. O importante é não deixar faltar. 

Óleo vegetal 

As opções dentro desta categoria são o azeite de oliva extra virgem, o óleo de côco e o óleo de linhaça. Tudo bem escolher somente um, embora variar dois ou os três óleos seja sempre a opção que me agrada mais. 

azeiteO azeite de oliva é um clássico da gastronomia mediterrânea, notória por promover a longevidade, e contribui com ômegas 9, vitaminas E e K, polifenóis (que combatem os temidos radicais livres), além de ser intensamente anti-inflamatório e prevenir constipação. Prefira sempre a versão extra virgem em garrafa de vidro escurecida.

Óleo de côco também mantém o intestino funcionando bem, além de combater fungos e turbinar a imunidade graças ao seu ácido láurico, e conferir brilho e maciez incríveis à pelagem. 

Por fim, o óleo de linhaça em garrafa escura de vidro fornece um pouco de ômegas 3 e 6 vegetais, contribui para pelos e unhas mais fortes e mantém os olhos bem lubrificados.  

Se possível, alterne os três óleos – um por dia, por exemplo. 

A dosagem de óleo vegetal de boa qualidade na dieta é a seguinte para cães de:

  • até 5kg de peso: 1 colherinha de café em 1 das refeições diárias.
  • 5 a 15kg de peso: 1 colher de chá em 1 das refeições diárias
  • 15 a 25kg: 1 colher de sobremesa em 1 das refeições diárias
  • 25 a 35kg:  1 colher de sopa em 1 das refeições diárias
  • 35kg ou mais: 1 ½ colher de sopa em 1 das refeições ou 2 colheres de sopa

Óleo de peixe em cápsulas – opcional

É uma das principais fontes de ômegas-3 DHA e EPA, gorduras que combatem alergias e inflamações, reduzem o colesterol e o triglicérides, e protegem a pele, coração e os vasos sanguíneos. É especialmente benéfica a filhotes e idosos por turbinar o sistema imunológico e o desempenho cognitivo. Além de ajudar na prevenção de doenças, incluir cápsulas de óleo de peixe na alimentação equilibra os ácidos graxos (ômegas-3 e ômegas-6) da dieta.

fishoil(Atenção: óleo de peixe não é a mesma coisa que óleo de fígado de bacalhau. O óleo de fígado de bacalhau fornece doses elevadas de vitaminas A e D e é indicado para prevenção ou combate do raquitismo.) 

A dosagem de manutenção que sugiro para cães saudáveis de até 15kg de peso é uma cápsula de 500mg três vezes por semana, juntamente com uma das refeições diárias. E para cães com mais de 15kg, sugiro uma cápsula de 1g três vezes por semana. Compre ômegas-3 de óleo de krill (um camarãozinho microscópico) ou de peixe (mais fácil de encontrar) em farmácias humanas, pet shops (há cápsulas específicas para pets) e em lojas de produtos naturais. Para melhores resultados, mantenha o frasco na geladeira. 

A maioria dos cães topa comer a cápsula gelatinosa se você enterrá-la na refeição dele. Mas, se seu peludo for esperto e desprezar a cápsula, corte a pontinha dela com uma tesoura, despeje o conteúdo em uma das refeições, misture e imediatamente sirva – pra não dar tempo do óleo oxidar.  

Omita o óleo de peixe da dieta caso seu pet seja alérgico a peixe. Suspenda também em caso de anemia, antes e logo depois de cirurgias e se o pet estiver fazendo uso de medicações que interferem na coagulação (como ciclosporinas e aspirinas), porque o óleo de peixe tem propriedades que afinam o sangue.

Obs: peixes como sardinhas e cavalinhas in natura ou mesmo enlatadas são fontes fantásticas de ômegas-3 em seu estado natural. Se puder oferecê-las duas vezes por semana, regularmente, você pode até desconsiderar minha sugestão para suplementação com óleo de peixe em cápsulas.

Iogurte natural integral, coalhada ou kefir – opcional

Alimentos lacto-fermentados fornecem boas bactérias, como as do gênero bifidobacterium, os famosos lactobacilos. Essas bactérias saudáveis colonizam o intestino e lá melhoram a digestão, sintetizam vitaminas, modulam quadros inflamatórios e defendem o hospedeiro de infecção por bactérias patogênicas, as “do mal”. Essas bactérias boazinhas recebem o nome de probiótico e o imenso bem que elas fazem à saúde é um dos tópicos de pesquisa mais quentes da atualidade. 

kefirKefir são grânulos compostos por bactérias e leveduras usados na produção de uma versão mais “power” do iogurte comum. Leia mais sobre esse super complemento probiótico nesse ótimo blog. Kefir não se vende (embora possa ser adquirido em sites como o Mercado Livre), se doa. Há fóruns específicos na internet para localização de doadores de grânulos.

Coalhada natural ou iogurte integral são outras opções interessantes de alimentos com efeitos probióticos. Podem ser preparados em casa ou comprados em supermercados. Escolha produtos com a composição mais simples possível, esses são os melhores. Idealmente, iogurte e coalhada são compostos somente por leite e cultura láctea (as bactérias que transformam leite em iogurte ou coalhada). Fuja de produtos coloridos ou com adição de amido, açúcar, geleias, conservantes etc. Prefira integrais a desnatados, esses últimos em geral contêm mais sódio e açúcares.

Você sabia que é possível preparar iogurte em casa? Confira essa receita da culinarista Pat Feldman ou, ainda, compre sachês de cultura láctea, como o Bio Rich e prepare um super iogurte. Uma vez abertos, iogurte e coalhada podem ser mantidos em geladeira por até uma semana, desde que acondicionados em uma embalagem tampada.

A dosagem diária de iogurte, kefir ou coalhada na dieta é a seguinte para cães de:

  •   até 5kg: 1 colher de chá
  •   5kg -10kg:1 colher de sobremesa
  •   10-20kg: 1 ½ colher de sobremesa
  •   20-35kg: 1 colher de sopa a 1 ½ colher de sopa
  •   35kg+: 2 colheres de sopa

Ofereça em uma das refeições ou à parte, como lanche, diariamente. Não é necessário (e na verdade nem indicado) adoçar. 

Levedo de cerveja em pó – opcional

yeastEsse complemento baratinho, à venda nas gôndolas de farinhas integrais de supermercados ou em lojas de produtos naturais, é fonte de vitaminas do complexo B e de minerais difíceis de encontrar em alimentos, como cromo (excelente para controlar as taxas de açúcar no sangue), manganês e zinco.

Também é excelente para o intestino, por ajudar a prevenir infecção pela bactéria salmonela. O levedo de cerveja é ainda um prebiótico. Ele atua como um “adubo” para os probióticos (as boas bactérias intestinais que vimos no tópico anterior), favorecendo suas colônias em detrimento das colônias de bactérias causadoras de doenças.

A dosagem diária de levedo de cerveja na dieta é a seguinte para cães de:

  •   Até 10kg: 1 colherinha de café
  •   Acima de 10kg: 1 colher de chá

Ofereça em uma das refeições diárias, diariamente. 

Só não aconselho incluir levedo de cerveja na dieta de cães predispostos a gases, por ser um pouco fermentativo. Também recomendo deixá-lo de fora da dieta se seu cão estiver em crise alérgica, com coceiras, lambedura de patas, otite ou infecção por fungos no corpo. A levedura pode agir como um alérgeno e agravar esses quadros.

Alho 

garlicSim, é verdade que o alho consumido em excesso pode causar gases e causar anemia nos cães. Mas é só cuidar da dose que essa planta bulbosa traz um mundo de benefícios com muita segurança: combate e previne o câncer e vermes intestinais, regula as taxas de açúcar, triglicérides e colesterol no sangue, aumenta a resistência natural a pulgas e carrapatos, reduz o risco de derrames, desintoxica o fígado e alivia quadros inflamatórios.

Muitos veterinários holísticos, como os norte-americanos autores de livros Dr. Richard Pitcairn Ph.D e a Dra. Karen Becker recomendam há muitos anos a inclusão de um pouquinho de alho na dieta dos cães. A longa tradição de oferta segura também é reconhecida pelo formal órgão norte-americano de pesquisa em nutrição de cães e gatos National Research Council (NRC), que também estabelece diretrizes para formulação de alimentos para pets.

De acordo com esse trabalho científico a dose tóxica de alho para um cão de 32kg seria algo como 75 dentes ou 5 cabeças de alho, e para um cão de 5kg, meia cabeça de alho ou 5 a 8 dentes. Ou seja, um cão precisa ingerir uma quantidade ridícula de alho para haver prejuízos à suas hemácias.

Em nossas dietas para pets saudáveis sugerimos a inclusão de algumas lâminas de alho fresco picadinho a uma das refeições diariamente ou a cada 2 ou 3 dias, dose muito mais baixa que a recomendada pelos veterinários citados acima. 

Desde 2008 monitoramos os hemogramas de nossos cães e de pacientes que recebem um tiquinho de alho fresco na dieta e até hoje não verificamos um único caso de anemia causada por intoxicação por alho – um tipo de anemia facilmente reconhecível pela identificação de alterações nas hemácias conhecidas como corpúsculos de Heinz. 

Quantidade de alho que indico para cães de:

  • até 5kg: 1 lâmina de 0,5cm picadinha
  • 5-10kg: 1 lâmina de 1cm picadinha
  • 10-25kg: ¼ de um dente médio picadinho
  • 25kg ou +: ½ dente picadinho

Adicione diariamente ou algumas vezes por semana a uma das refeições diárias.

Como oferecer alho 

Para conferir todos os seus benefícios, o alho precisa estar cru e fresco. Alho pode ser usado no cozimento, mas perde parte de suas propriedades. Ele precisa também ser picadinho ou triturado. Uma lâmina ou pedaço inteiro não será assimilado no intestino e sairá nas fezes. Por mais tentador que seja, não compre potes de alho já triturado, a maior parte dos compostos benéficos já foram perdidos há tempos, pois reagem com o oxigênio assim que o alho é triturado (como a vitamina C do suco de laranja).  

Para melhores resultados, pique bem fininho e, se possível, aguarde 5 minutos antes de adicioná-lo à refeição do pet. É o tempo que leva para formar um composto chamado alicina, que tem ação contra câncer. Guarde o restante do dente na geladeira, envolto em plástico filme ou papel alumínio ou ainda coberto por azeite dentro de um potinho. Seu pet não curtiu o alho cru na refeição? Acontece. Use alho picadinho no cozimento dos alimentos, veja se ele prefere assim. Se não rolar, tudo bem. É um opcional da dieta.

Nas doses indicadas acima, o alho costuma ser muito bem tolerado, mas em caso de reações indesejáveis – gases, arrotos, alergia – interrompa a oferta. Também é importante suspender a inclusão de alho em caso de anemia, antes e logo depois de cirurgias e quando o pet fizer uso de medicações que interferem na coagulação (como ciclosporina), porque o alho tem propriedades que afinam o sangue.

Como usar os complementos

Os complementos obrigatórios (cálcio, óleo vegetal e sal) devem estar presentes diariamente. Já os opcionais (óleo de peixe, iogurte, levedo de cerveja e alho) podem entrar algumas vezes por semana ou diariamente. Como preferir. Para meus cães, costumo usar kefir (ou iogurte) e alho diariamente e óleo de peixe e levedo de cerveja três vezes por semana.

Com exceção do óleo de coco, do sal e da farinha de cascas de ovos, os demais complementos não resistem ao congelamento. Por esse motivo é melhor deixar para adicioná-los na hora de servir. Você pode distribui-los nas duas refeições do dia ou concentrá-los todos em uma única refeição, se preferir. Minha turma canina costuma receber todos os complementos na primeira refeição do dia.

Outros complementos

Folheie livros ou visite outros sites sobre Alimentação Natural caseira para pets e você certamente encontrará recomendação de outros alimentos funcionais e nutracêuticos, como a alga fucus (também conhecida como kelp), alfafa em pó, spirulina, clorella, sementes de chia, farinha de linhaça e outros. Alguns desses nutracêuticos são bastante interessantes – caso do fucus e da alfafa em pó – mas infelizmente são difíceis de encontrar no Brasil.

Embora os itens acima contribuam com a saúde, é preciso saber usá-los para não gerar problemas por sobrecarga de vitaminas e minerais. Afinal, os alimentos já concentram uma infinidade de nutrientes. É preciso também ter cuidado para não se empolgar e acabar convertendo a dieta em uma iniciativa desnecessariamente cara em que os alimentos são meros coadjuvantes de suplementos. Nenhum complemento supera uma dieta preparada com alimentos frescos e variados! 😉

Quais complementos não usar

Fuja de óleos como o de girassol, milho e soja. Esses óleos são extraídos com aplicação de calor e solventes petroquímicos, e são acondicionados em embalagens plásticas transparentes – tudo isso oxida os ácidos graxos, tornando-os inflamatórios. Também tome cuidado com modismos. Nutracêuticos que nos fazem bem podem ser prejudiciais aos nossos peludos.  Um exemplo é o chá verde, notório por seus efeitos anticâncer. Ele concentra doses generosas de ácido oxálico, elemento que fomenta cálculos urinários em indivíduos predispostos. Na dúvida, prefira sempre usar elementos sabidamente seguros para pets.

Planilhas para cálculo automático

Abaixo você encontra a opção de adquirir uma planilha em Excel para o cálculo automático do total diário a ser servido de Alimentação Natural cozida. Temos uma planilha para cães adultos e uma para cães filhotes. O valor para compra de cada uma é de R$9,90 + taxas. Após o pagamento você receberá por email um link para fazer o download da planilha. O email com o link para o download é enviado automaticamente após a confirmação do pagamento – não deixe de checar sua caixa de spams ou lixo eletrônico.

Faça o download da planilha comprada, preencha os campos com o nome, o peso ideal e a % indicada para o porte, idade e raça do seu pet, conforme as instruções informadas nos tópicos anteriores.

Essa planilha permite que você vá ajustando a quantidade de alimentos servida diariamente caso seu peludo engorde ou emagreça e isso não seja desejável. A planilha para filhotes precisa ser ajustada mensalmente, já que o peso do seu filhote irá mudar de acordo com o crescimento.

Se não puder fazer a compra das planilhas você pode seguir as orientações disponíveis mais acima para fazer você mesmo o cálculo dos alimentos a serem oferecidos diariamente para o seu cão.

Por favor, não deixe de ler todo esse guia antes de fazer o cálculo.

Planilha para cães adultos

Faça o download da planilha para cálculo dos alimentos para cães adultos

Planilha para cães filhotes

Faça o download da planilha para cálculo dos alimentos para cães filhotes

Sugestões de combinação

As “receitas” que seguem abaixo ilustram algumas sugestões de combinações. As opções de combinações são infinitas. Sinta-se à vontade para variar os ingredientes de acordo com as opções listadas acima de vegetais, carboidratos, carnes e vísceras e montar suas próprias receitas de acordo com as preferências do seu peludo e com os alimentos que você tem disponível em casa. Mas siga a proporção de cada categoria de alimentos proposta para a AN cozida (30% carnes, 30% vegetais, 5% vísceras e 35% carboidratos + os complementos obrigatórios). Incentivo a rotação periódica dos ingredientes da dieta para cães como uma maneira de ampliar a gama de nutrientes e evitar que o pet enjoe da comida.

Veja a seguir um modelo de cardápio levando em conta nossa cadelinha Polly, sem raça definida, que pesa 8kg, é castrada, nasceu em 2008 e possui grau de atividade física leve a moderado.

Quantidade de AN a servir diariamente: 4% do peso ideal dela. Logo, 4% de 8kg = 320 gramas, que vou dividir em duas refeições de 160g cada.

Opção 1

  • (30%) 96g de músculo bovino
  • (5%) 16g de fígado bovino
  • (35%) 112g de mandioquinha (batata-baroa ou batata-salsa)
  • (30%) 46g de vagem macarrão + 50g de cenoura

Total: 320g de AN cozida

+ os complementos obrigatórios:

  • pouco mais de 1/3 de colher de chá de farinha de cascas de ovos ou 900mg de carbonato de cálcio
  • 1 colher de chá de azeite de oliva extravirgem
  • 1 pitadinha de sal (usado no preparo dos alimentos)

+ os complementos opcionais:

  • 1 colher de chá de iogurte natural ou kefir
  • 1 colherinha de café de levedo de cerveja em pó
  • 1 lâmina de 1cm de alho fresco picadinho
  • 1 cápsula de 500mg de óleo de peixe (ômegas-3)

Opção 3

  • (30%) 96g de filé de sardinha (ou outro peixe)
  • (5%) 16g de fígado de frango
  • (35%) 60g de inhame + 52g de batata-doce
  • (30%) 46g de abóbora+ 50g de chuchú

Total: 320g de AN cozida + os complementos obrigatórios:

  • pouco mais de 1/3 de colher de chá de farinha de cascas de ovos ou 900mg de carbonato de cálcio
  • 1 colher de chá de óleo de linhaça
  • 1 pitadinha de sal (usado no preparo dos alimentos)

+ os complementos opcionais:

  • 1 colher de chá de iogurte natural ou kefir
  • 1 colherinha de café de levedo de cerveja em pó
  • 1 lâmina de 1cm de alho fresco picadinho
  • 1 cápsula de 500mg de óleo de peixe (ômegas-3)

Opção 2

  • (30%) 96g de peito de frango
  • (5%) 16g de rim bovino
  • (35%) 62g de arroz integral + 50g de quinoa
  • (30%) 46g de berinjela + 50g de abobrinha

Total: 320g de AN cozida

+ os complementos obrigatórios:

  • pouco mais de 1/3 de colher de chá de farinha de cascas de ovos ou 900mg de carbonato de cálcio
  • 1 colher de chá de óleo de coco
  • 1 pitadinha de sal (usado no preparo dos alimentos)

+ os complementos opcionais:

  • 1 colher de chá de iogurte natural ou kefir
  • 1 colherinha de café de levedo de cerveja em pó
  • 1 lâmina de 1cm de alho fresco picadinho
  • 1 cápsula de 500mg de óleo de peixe (ômegas-3)

Opção 4

  • (30%) 1 ovo de galinha cozido + 46g de lombo suíno
  • (5%) 16g de baço de boi
  • (35%) 60g de arroz parboilizado + 52g de inhame
  • (30%) 46g de pimentão vermelho+ 50g de quiabo

Total: 320g de AN cozida + os complementos obrigatórios:

  • pouco mais de 1/3 de colher de chá de farinha de cascas de ovos ou 900mg de carbonato de cálcio
  • 1 colher de chá de azeite de oliva extravirgem
  • 1 pitadinha de sal (usado no preparo dos alimentos)

+ os complementos opcionais:

  • 1 colher de chá de iogurte natural ou kefir
  • 1 colherinha de café de levedo de cerveja em pó
  • 1 lâmina de 1cm de alho fresco picadinho
  • 1 cápsula de 500mg de óleo de peixe (ômegas-3)

Eu poderia adotar uma combinação diferente por semana, ou a cada três dias ou mesmo diariamente. O importante é não passar muito tempo (mais de uma semana) em uma única opção. 

O que você vai precisar para dar início à AN?

Anote aí o que você precisa providenciar antes de começar:

  • panelaFacas grandes e afiadas (pelo menos uma para carnes e uma para cortar legumes).
  • Panela a vapor, também conhecida como cuscuzeira ou vaporeira, de preferência de inox. Você pode cozinhar de outras formas, que abordarei no parágrafo sobre preparo, mas o vapor é um tratamento gentil que acarreta menor perda de nutrientes.
  • Tábuas de cortar (uma para carnes e uma para vegetais).
  • Saquinhos para freezer, de preferência com fecho ziploc, ou potinhos tipo tupperware
  • Balança de cozinha, preferencialmente digital para pesar com precisão os ingredientes das receitas. Dica: no site Mercado Livre você encontra balanças digitais pelos melhores preços.
  • Espaço no freezer ou congelador.

Check-up geral de saúde

Seu peludo pode parecer estar perfeitamente saudável e na verdade estar apresentando algum problema de saúde que ainda não manifestou sintomas.  A verdade é que sem um check-up geral periódico não há como saber a quantas anda a saúde do nosso pet. Por isso acho importante solicitar alguns exames antes de trocar a dieta do peludo.

Para filhotes que aparentam estar saudáveis (vermifugados e vacinados, sem diarreia ou vômitos, bem nutridos, fortinhos, com pelagem bonita) é possível pular essa etapa. Para cães adultos recomendo uma visita ao veterinário clínico-geral para um exame físico – peça inclusive para ele abrir a boca do peludo e examinar dentes e gengivas – e análises complementares:

  • vet03Hemograma: verifica sinais de anemia e infecção
  • Dosagem de ureia e creatinina: avalia a função renal
  • Enzimas hepáticas: avaliam a função do fígado
  • Urinálise (Urina tipo I): verifica pH, densidade da urina e presença de cristais.
  • Coproparasitológico: é o exame de fezes que investiga a presença de vermes. Para ter resultados mais confiáveis leve três amostras, cada uma colhida em um dia (por exemplo: um cocô de segunda-feira, um cocô da quarta-feira e um da próxima segunda-feira.)

Para cães de meia idade e idosos, sugiro solicitar os exames acima e mais alguns:

  • Ultrassonografia abdominal: mostra o aspecto de órgãos como rins, fígado, pâncreas, bexiga, glândulas adrenais, estômago e intestino, além de ser capaz de verificar a presença de nódulos e cálculos.
  • Glicemia em jejum: para detectar diabetes
  • Aferição de pressão arterial: há muitos hipertensos assintomáticos por aí
  • Triglicérides: alterações aqui podem indicar doenças endócrinas
  • Colesterol total e frações: idem acima
  • Ecodopplercardiograma: para detecção precoce de alterações no coração

Periodicamente, a cada seis meses ou pelo menos uma vez por ano, leve seu amigão ao veterinário para uma avaliação completa.

Onde comprar os alimentos

Carnes, vísceras, coração, ovos e peixes

Feiras-livres convencionais

feiraNas feiras você geralmente consegue encontrar todos esses alimentos. Itens que compro com frequência são:

  • Sardinha, manjubas e cavalinha (inteiras ou somente o filé sem a espinha)
  • Língua bovina limpa (sem aquela pele grossa), músculo, bucho, coração de boi – todas essas peças costumam ter bons preços
  • Lombo suíno
  • Carne de peru
  • Moela de frango, carne de frango (peito, coxa, sobrecoxa), coraçãozinho de frango
  • Fígado de frango e vísceras de boi (baço, cérebro, rim, fígado). Também dá pra comprar mix de miúdos de porco ou cordeiro, conhecido como sarapatel. Costuma ter preço ótimo!

Encomendo tudo com o Paulo Bianchini, meu fornecedor de confiança desde 2008, com antecedência de alguns dias e retiro tudo já cortado em cubinhos e limpo (sem gordura). É bastante conveniente.

Feiras-livres de orgânicos

Compro ovos orgânicos e caipiras com regularidade em feiras-livres de orgânicos (clique aqui  para ver a relação de feiras deste tipo em São Paulo). Aveia, arroz integral e outros grãos e cereais orgânicos também podem ser comprados lá.

Açougues e peixarias

Nos açougues existe variedade similar à feira em relação a carnes e vísceras. Os preços podem ser um pouco mais altos, mas existe a comodidade de comprar as peças no horário e no dia da sua preferência.

Assim como nas feiras, também é possível combinar encomendas de carnes e vísceras mais exóticas, para variar o cardápio do pet e levar  pra casa os alimentos do jeito que você gosta: picados, cortados, com mais ou menos gordura, moídos, peixes já congelados etc. Alguns açougues também aceitam fazer entrega em casa.

Supermercados

peixariaOcasionalmente compro ovos orgânicos e peixes em supermercados. É menos frequente comprar carnes e vísceras em supermercados, mas existe razoável variedade nesses estabelecimentos: carnes bovina, suína (em geral mais em conta), de frango (caipira e tradicional), e vísceras, como fígado, rim bovino (nos supermercados Extra tem), além de moela de frango.

Os preços das carnes e vísceras costumam ser mais altos que nas feiras e as peças muitas vezes vêm em grandes pedaços, o que exige trabalho em casa para cortar tudo.

Outros lugares

Lojas Korin, em São Paulo. Pra quem faz questão, esse é o lugar pra comprar frango criado sem antibiótico ou orgânico. Lá tem ovos, frango inteiro, moela, coração, fígado.

CEASA/CEAGESP: para quem tem múltiplos pets é uma opção interessante. Precisa acordar cedinho, dirigir bastante e levar caixas de isopor ou sacolas térmicas, mas os preços, o frescor dos alimentos e a variedade são imbatíveis! Se não mora em SP, procure o centro de abastecimento de sua cidade.

Granjas/frigoríficos: para quem baseia a Alimentação Natural na oferta de frango, peru ou codorna, essa pode ser outra alternativa interessante. Muita gente compra um grande volume de carnes e vísceras dessa maneira, por uma fração do preço praticado nas feiras-livres. Ter um freezer só para o pet ajuda ou então comprar uma grande quantidade em conjunto com outras pessoas.

Importante: não interessa de onde vem a peça, se a carne estiver verde, malcheirosa, amarelada etc, não a ofereça ao seu cão. Procure o fornecedor imediatamente e, conforme a justificativa e a atitude dele em relação ao ocorrido, passe a adquirir os alimentos em outro estabelecimento.

Vegetais e carboidratos

supermercadoCom esses não tem segredo. Podem ser comprados em feiras-livres convencionais e de orgânicos, em supermercados, mercadões, hortifrutis e no CEAGESP. Algumas feiras-livres costumam ter excelentes barraquinhas de grãos, cereais e leguminosas.

Sempre que possível, compre verduras orgânicas. De acordo com dados assustadores divulgados pela ABRASCO, agrotóxicos proibidos em diversos países são empregados de forma indiscriminada nas lavouras brasileiras.

Se não puder comprar orgânicos, lave muito bem os vegetais antes de prepará-los e prefira legumes e verduras da estação. Alimentos da estação estão alinhados com o relógio biológico da natureza e requerem menos agrotóxicos para serem cultivados. Confira essa interessante tabela e descubra quais são os vegetais da presente época.

Outra alternativa é usar solução lugol (iodo a 2%) para livrar vegetais de boa parte dos agrotóxicos. Nesse vídeo curtinho o médico Dr. Lair Ribeiro ensina a fazê-lo. Basicamente, coloque os legumes em uma cuba com água e adicione solução lugol. A proporção deve ser de apenas 5ml de solução lugol para cada 1 litro de água. Tampe tudo por uma hora. Depois, descarte a água, dê uma lavadinha e seus legumes estão prontos! A solução lugol pode ser adquirida em farmácias de manipulação.

Aproveite os bons preços e a variedade de vegetais e leve para casa legumes, verduras e folhas de várias cores!

Complementos

  • Nos supermercados você encontra azeite de oliva extra virgem, óleo de côco, levedo de cerveja em pó, sal não refinado, alho e iogurte natural integral e coalhada.
  • Em lojas de produtos naturais você encontra outros óleos extra virgens (de linhaça, de côco) e levedo de cerveja em pó.
  • Em farmácias, você encontra cápsulas gelatinosas de óleo de peixe (ômegas-3).
  • Em farmácias de manipulação, você pode mandar aviar cápsulas ou sachês com cálcio.

Preparo das porções para congelar

Agora que você já leu toda a teoria da Alimentação Natural cozida para cães, é hora de arregaçar as mangas e colocar tudo em ação. Você não precisa preparar diariamente as refeições do seu pet. É perfeitamente possível preparar uma grande quantidade de comida e congelar tudo em porções diárias por até 30 dias.

Com a prática, você naturalmente aprenderá a montar porções com agilidade. No começo eu também me sentia perdida. Mas dentro de um ou dois meses aprendi a me organizar e passei a montar porções de AN para meus quatro pets para 30 dias em poucas horas. O processo de aperfeiçoamento é bastante pessoal. Nosso site Cachorro Verde traz várias dicas, mas você vai acabar encontrando o jeito que melhor cabe na sua rotina.

1º passo: planeje quanto comprar de cada grupo de alimentos da dieta

Descubra quanto você precisa comprar de alimentos para montar porções diárias para 7, 10, 15 ou 30 dias, dependendo do espaço disponível no seu freezer ou congelador.

Categoria das carnes e categoria das vísceras:

Faça as contas manualmente usando o cálculo ensinado anteriormente ou utilizando a planilha Excel de cálculo automático disponível para compra e descubra quanto seu cachorro receberá de carnes diariamente. Supondo que sejam 100 gramas de carne por dia, multiplique esse valor por 7, 10, 15 ou 30 para obter uma estimativa de quanta carne você precisará comprar para montar porções diárias para 7, 10, 15 ou 30 dias. Faça o mesmo cálculo para as vísceras.

Carnes e vísceras encolhem de tamanho com o cozimento, principalmente se cozidas por muito tempo. Como a pesagem dos alimentos é feita depois do cozimento (não antes dele), tenha em mente que precisará comprar um pouco mais de peças cruas, por exemplo, 130 gramas de carne crua, para obter 100 gramas de carne cozida. Peixes são os campeões do encolhimento durante o preparo. Sempre arredonde para cima a compra.

Categoria dos carboidratos (tubérculos e grãos, cereais e leguminosas):

Ao contrário do que acontece quando cozinhamos carnes, vísceras e peixes, os tubérculos cozidos têm mais ou menos o mesmo peso de quando estão crus.

Já grãos, cereais e leguminosas ganham peso ao serem cozidos. Isso torna mais complicado prever quanto deles é necessário comprar. Eles rendem pelo menos o dobro do seu peso cru. É razoável supor que, se seu pet comerá 700 gramas de arroz cozido por semana, você poderá comprar a metade dessa quantidade. Mas não se preocupe se você comprar grãos em quantidade maior do que a necessária porque eles não são perecíveis e podem ser armazenados até o preparo das próximas refeições do seu pet.

Categoria dos vegetais (legumes, verduras e hortaliças):

Legumes, verduras e hortaliças podem ficar um pouquinho mais pesados depois de cozidos. Supondo que seu pet comerá 500 gramas de legumes por semana, compre por volta de 500 gramas desses vegetais.

Montou sua lista de compras? Levando em conta minha cachorrinha Polly (SRD de 8kg), um exemplo de lista bem variada para montar AN cozida para 15 dias seria assim:

  • 320g de miúdos (ex: 160g de fígado de frango + 160g de rim de boi)
  • 1.9kg de carne desossada (ex: 600g de língua de boi limpa + 500g de lombo  suíno + 500g de filé de peixe + 300g de moela)
  • 1.5kg de legumes (ex: 300g de cenoura + 300g de vagem macarrão + 300g de brócolis + 300g de abobrinha + 300g de couve manteiga)
  • 1.7kg de carboidratos (ex: 400g de batata-doce + 400g de inhame + 400g de mandioquinha ou batata-baroa + 250g de arroz integral – lembre-se que o arroz dobra de peso quando cozido)

2º passo: vá às compras

Deixe sua cozinha preparada, com tudo limpinho e organizado, antes de sair para comprar os alimentos. Deixe, por exemplo, potinhos já montados sobre a bancada.

Leve uma caixa de isopor ou sacola térmica para acondicionar carnes, vísceras e peixes no percurso até sua casa se você mora longe de onde vai comprá-los ou se o dia estiver muito quente. Escolha alimentos com boa aparência, sem odor ou aspecto de estragado.

Compre tudo já prontinho: carnes cortadas em cubos (corte “strogonoff”) e sem gordura, fígado cortado em iscas (tiras), para você ter somente o trabalho de cozinhar e montar as porções. Para conseguir isso basta encomendar tudo com alguma antecedência com seu fornecedor.

Carnes moídas também podem ser oferecidas, mas elas não estimulam o pet a mastigar e são um pouco menos nutritivas, pois a moagem expõe nutrientes ao oxigênio.

Faça o pedido deixando claro que as carnes devem ser pesadas depois de retirada a pele e gordura excedente, ou você receberá uma quantidade insuficiente.

3º passo: cozinhando os alimentos

Você precisará cozinhar cada grupo de alimentos (carnes, vísceras, carboidratos e vegetais) separadamente, porque eles serão pesados depois de cozidos. Você se perderá se simplesmente jogar um monte de carnes, legumes e arroz dentro de uma panela e cozinhar, pois o peso dos alimentos crus costuma ser diferente do peso dos alimentos depois de cozidos.

Indico três maneiras de cozinhar os alimentos separadamente:

Uma panela para cada grupo de alimentos:

Use 4 panelas: uma para cozinhar os carboidratos, uma para as carnes, uma para as vísceras e uma para legumes, verduras e hortaliças. Repetindo: os grupos de alimentos são pesados separadamente e sempre depois de cozidos.

Cozimento dos quatro grupos de alimentos em panela a vapor:

pot2Compre uma panela de cozimento a vapor, conhecida como vaporeira ou cuscuzeira. Essa panela tem uma cesta toda furadinha removível onde os alimentos são cozidos no vapor. Nesta cesta os alimentos não se misturam. Isso permite que você coloque carnes em um canto da cesta, vísceras de outro, legumes em outro canto e em um quarto canto cozinhe os carboidratos de tubérculos (inhame, cará etc). O fundo da panela é preenchido com água e nele você pode preparar grãos, como o arroz. Ou seja, é uma panela que, sozinha, prepara todos os alimentos da dieta, sem misturá-los uns aos outros.

Cozimento dos quatro grupos de alimentos em assadeira:

Em uma assadeira disperse os quatro grupos de alimentos sem misturá-los. Em um canto coloque as carnes, no outro as vísceras, no outro os vegetais e no outro canto, carboidratos como inhame, batata-doce e cará. (A assadeira não serve para cozinhar os grãos, cereais e leguminosas, como o arroz; para isso, use uma panela comum ou própria para cozinhar arroz.) Cubra a assadeira com papel alumínio, tomando o cuidado de posicioná-lo de forma que o lado fosco do papel fique para fora e o lado brilhante fique para dentro, em contato com os alimentos. (Desta forma, a comida fica em contato com o lado do papel que não libera substâncias potencialmente tóxicas.) Descarte o papel alumínio após cada uso.

Óleos e temperos para cozinhar:

Se tiver que usar algum óleo, prefira gorduras estáveis, como óleo de coco ou gordura de coco ou um pouquinho de manteiga sem sal. Um fio de azeite também pode ser usado. Não use margarina, é fonte de gorduras trans.

4º passo: montando porções para congelar

Ao contrário do que muita gente pensa, o congelamento não acarreta perdas significativas de nutrientes. Mas, se preferir, prepare a comida do seu peludo a cada 3 dias e mantenha em geladeira.

Existem várias formas diferentes de montar as porções para congelar. Cada pessoa acaba eventualmente encontrando a maneira que melhor lhe convém, mais prática. Enquanto você não encontra o seu próprio jeito, sugiro algumas formas aprovadas pelos clientes.

Porções completas individuais para um dia:

Tendo preparado cada grupo de alimentos da dieta, use a balança de cozinha para pesar os alimentos e montar uma porção completa para um dia ou para uma única refeição.

Vejamos um exemplo. Vamos supor que na sua planilha Excel está informado que seu cão vai comer 300 gramas de alimentos por dia, divididos em 2 refeições de 150 gramas cada. Você pode optar por montar uma porção correspondente aos 300 gramas (total diário) ou duas porções de 150 gramas cada, correspondentes a cada uma das refeições diárias. Como preferir.

Deixe a carne em uma cuba, já pronta (cubinhos, cozida) à sua frente. Em outra cuba, deixe o carboidrato, em outra, os vegetais (cortadinhos e cozidos) e em uma quarta cuba, as vísceras. Todos os alimentos devem estar prontos.

Suponhamos que seu cão vá receber diariamente 90 gramas de carne + 15 gramas de vísceras + 105 gramas de carboidratos + 90 gramas de legumes. Coloque o potinho ou saquinho que armazenará a comida sobre a balança (se for digital, zere-a para não contabilizar o peso do potinho). Em seguida comece a pesar cada grupo de alimentos.

Vá colocando carne até atingir o peso de 90 gramas (não há problema de passar ou faltar um pouquinho, não precisa resultar em número redondo). Conseguiu? Zere a balança e pese outro grupo de alimentos no mesmo potinho ou saquinho. Coloque, por exemplo, 15 gramas de vísceras. Depois zere a balança e vá adicionando carboidratos até chegar em 105 gramas. Depois, zere novamente, e pese o último grupo de alimentos, os vegetais, até chegar em 90 gramas.

Pronto! Nesse saquinho ou potinho você tem uma porção diária completa: almoço e jantar. Na hora de servir, é só separar com uma colher metade da porção no almoço, guardar o restante na geladeira, e oferecer a outra metade no jantar.

Congelando cada grupo de alimentos da dieta individualmente:

Essa forma de montar as porções em geral é preferida por quem tem cães de porte grande ou muitos cães. Em vez de montar porções diárias completas para cada cão e congelar – o que pode tomar bastante tempo se houver muitos cães – você pode congelar potes grandes contendo somente legumes, somente carnes, somente carboidratos etc, separadamente. Nesse modelo de preparo você monta as refeições do pet na hora de servi-las.

A vantagem aqui é preparar rapidamente os potes para congelamento (basta encher um pote só com legumes, outro só com carnes, outro só com carboidratos etc, o que toma pouco tempo). A desvantagem é que você terá que montar a refeição na hora de servi-la. Mas com prática, isso não consome tanto tempo assim.

Eis como fazer. Vamos supor que você tenha 4 cães e que diariamente os 4 comam 500g de carne, 200g de vísceras, 800g de carboidratos e 500g de vegetais. Sabendo que a comida pode ser mantida na geladeira por até 3 dias, você pode usar potes de sorvete (ou qualquer tupperware grande) para armazenar 1.5kg de carne, 600g de vísceras, 2.4kg de carboidratos e 1.5kg de vegetais – que correspondem a 3 dias de comida para esses 4 cães.

Cada recipiente conterá somente um grupo de alimentos (um só de carboidratos, um só de legumes, um só de carnes etc). Com um pouquinho de prática, você não precisará pesar cada um desses recipientes. Você somente encherá cada pote, o que é bem rápido. Colocará para congelar como de costume e sempre descongelará um pote contendo cada um dos grupos de alimentos. Depois de descongelados, os potes podem ficar na geladeira por até 3 dias.

Aí vem a parte chata: você terá que pesar as refeições na hora de servi-las, de acordo com a quantidade em gramas indicada na sua planilha Excel para cada cão e para cada grupo de alimentos.

Algumas pessoas optam por congelar somente potes com carnes e vísceras, deixando os carboidratos e vegetais para serem preparados à parte, a cada 2-3 dias, mantendo-os na geladeira para ir usando ao montar as refeições. Esse método garante vegetais e carboidratos mais fresquinhos e saborosos, preparados recentemente.

5º passo: congele as porções

freezerIndependentemente do método escolhido para montagem das porções:

Se for usar saquinhos, tire todo o ar e dê um nó próximo da comida antes de congelar. Se for usar potes plásticos, lave-os com água fria. Plástico e água quente não combinam: ocorre liberação de substâncias tóxicas à saúde, chamadas ftalatos. Troque os potes plásticos anualmente, se possível. Ajuste seu congelador para a potência máxima assim que carregá-lo com as porções.

A porção de alimentos pode ficar congelada por até 45 dias. Carnes e vísceras resistem melhor ao congelamento do que os legumes. Se puder deixar legumes congelados por no máximo 30 dias, seria melhor. Jamais congele ovos.

Se você e seu amigão estiverem satisfeitos com a Alimentação Natural, considere a possibilidade de ter um freezer só pra ele. Principalmente se seu peludo for de porte grande ou você tiver múltiplos pets. Vale muito a pena, pois permite que você prepare uma grande quantidade de comida de uma vez. Toda família tem um freezer encostado, que pode ser adquirido por uma barganha. 😉

6º passo: descongele as porções

Para descongelar, simplesmente retire a porção do freezer ou congelador e coloque-a na parte mais baixa da geladeira. Ela descongelará dentro de 12 a 18 horas. Descongelar na parte mais baixa da geladeira é o método ideal porque acarreta menor perda de nutrientes e reduz risco de contaminação.

Em emergências, use banho-maria ou mergulhe o recipiente contendo a porção em água morna por alguns minutos. Evite usar o micro-ondas para descongelamento regular, ele destrói nutrientes e cria compostos prejudiciais à saúde.

Evite deixar a porção descongelando sobre a bancada da cozinha. O descongelamento se dará rapidamente, mas deixar a comida exposta assim favorece a proliferação bacteriana.

Para sempre ter comida descongelada à disposição, lembrando que o descongelamento em geladeira leva várias horas, retire diariamente uma porção do freezer ou congelador e coloque-a na parte mais baixa da geladeira. Depois de um tempo se torna um ato automático.

Evite congelar novamente porções ou alimentos já descongelados. A cada nova etapa de congelamento e descongelamento nutrientes são perdidos e o risco de contaminação do alimento aumenta.

Na geladeira, mantenha o alimento recém-preparado ou descongelado por até 3 dias. Depois desse prazo, ele começa a estragar e nem sempre a deterioração é perceptível.

Servindo a refeição

huskyUma vez descongelada a comida, pode servir! Muitos cães não se incomodam em comer o alimento recém-saído da geladeira, geladinho. Mas, se você e seu pet preferirem, você pode quebrar o gelo da refeição aquecendo-a de leve em uma frigideira do tipo wok ou panela com um pouquinho de água. Ou em banho-maria. Ou adicionando algumas colheres de sopa de água bem quente e misturando à refeição – ficará tudo morno.

Quebrar o gelo é especialmente interessante a cães de paladar exigente, que apreciam alimentos morninhos e cheirosos – e o fato de aquecer de leve fará o cheirinho volatilizar bem mais!

Se o seu peludo é daqueles que manda ver nas carnes e nem encosta nos legumes, pique e misture todos os alimentos para que o danado não consiga separar e comer somente o que gosta.

Lembre-se de adicionar os complementos (azeite, cálcio etc) imediatamente ANTES de servir. Eles não devem ser cozidos ou congelados junto com os alimentos porque isso degrada seus frágeis nutrientes.

Sirva a refeição e aguarde quinze minutos. Sobrou comida na vasilha do peludo? Guarde em um recipiente tampado na geladeira e sirva na próxima oportunidade. Não deixe dieta caseira exposta, ela atrairá moscas e estragará. A ingestão de alimentos deteriorados pode fazer muito mal ao seu pet.

Introduzindo AN cozida para cães

Conheço gente que passou o cão da ração para AN sem nenhuma introdução gradativa. Pá-pum. E deu certo. Mas não é isso o que recomendo. Já acompanhei casos em que a mudança alimentar brusca causou uma baita diarreia ou gastrite (vômitos) no coitado do cachorro. Há uma boa explicação pra isso. O trato digestório inteirinho do pet está programado para processar um tipo de combustível (ração), com seu pH próprio, ingredientes, textura e, de repente, assim, sem aviso, entra outro tipo de combustível (AN) completamente diferente. É pra dar revertério mesmo.

Evite transtornos levando pelo menos uma semana para migrar seu cão da ração para a dieta caseira. Igualzinho se indica fazer com mudança de ração. Não é nenhum bicho de sete cabeças. Apenas prepare AN para um ou dois dias e vá misturando a dieta caseira à ração, de modo a ir aumentando progressivamente a quantidade de comida na tigela do peludo, e reduzindo a quantidade de ração. Lá pelo sétimo dia você estará servindo somente Alimentação Natural.

bowlUma combinação bastante tranquila para dar início é essa: peito de frango (30%), fígado de boi (5%), arroz integral ou mandioquinha (batata-baroa) (35%) e cenoura e abobrinha (30%). No primeiro dia, misture uma colherada dessa comida à ração, lambuzando bem os grãos. No dia seguinte, aumente a quantidade de comida e comece a reduzir a de ração. Assim, no olhômetro mesmo. Durante essa semana, esqueça os complementos. Preocupe-se apenas com os alimentos.

Se achar que seu peludo se beneficiaria de uma mudança ainda mais lenta, leve dez ou quinze dias. Não há problema algum. Se as fezes ficarem um pouco amolecidas, espere alguns dias e veja se firmaram. É preciso dar um desconto para o intestino durante essa fase de adaptação.

Cães com aversão à ração geralmente catam os alimentos caseiros do prato e deixam a ração. Alguns chegam ao ponto de chupar os grãos de ração para extrair cada fiapinho de comida e depois cospem a ração. Com esses não dá pra fazer transição gradativa: simplesmente mude a comida de uma vez e torça pelo melhor.

Se achar que seu amigão precisa de um suporte intestinal, recomendo administrar uma bisnaga de pasta probiótica. Existem muitas marcas à venda em pet shops. Escolha uma e administre 2g por dia ao pet durante a primeira semana de AN. Os cães costumam adorar o sabor e a pastinha prepara e adapta o intestino mais rapidamente à mudança dietética.

Após migrar seu pet para a AN com sucesso, comece a incluir os complementos. Em vez de adicioná-los todos de uma vez, acrescente um por dia, até todos estarem presentes na dieta. Por exemplo:

  • Na segunda-feira entre com o cálcio.
  • Na terça-feira mantenha o cálcio e entre com o azeite de oliva.
  • Na quarta-feira mantenha o cálcio e o azeite de oliva e entre com o iogurte.
  • Na quinta-feira mantenha o cálcio, o azeite e o iogurte e entre com a levedura de cerveja.

E assim por diante.

Conseguiu? Parabéns, seu peludo é um cachorro verde! o/

Agora é só tocar o barco, introduzindo novos alimentos na dieta. Só tome cuidado para não se empolgar e oferecer mais de uma novidade a cada dois dias. Vamos supor que seu peludo nunca tenha comido tomate e rim de boi e você ofereceu os dois na mesma refeição. Algum tempo depois ele apresentou gases, vomito, fezes amolecidas ou uma reação alérgica. E agora, qual novo alimento desencadeou esse transtorno? O tomate ou o rim bovino?

Daí a importância de progredir com cautela, incluindo uma novidade dietética por vez a cada 2 ou 3 dias. Os cães são como nós. Podem às vezes apresentar reações imprevisíveis e muito particulares em relação aos alimentos ingeridos. Até vale a pena manter um diário dos primeiros meses de introdução da AN, pra saber quais alimentos são suspeitos de causarem reações adversas.

Obs: uma parcela pequena dos cães pode apresentar sintomas de “desintoxicação” nos primeiros 7 a 15 dias de introdução da AN. Os sinais mais relatados são ouvidos sujos, secreção nos olhos, acne, queda de pelos intensa, mau cheiro corporal e muco nas fezes. São os mecanismos de depuração do corpo em ação, expulsando as toxinas. Não são sintomas graves, nem duradouros e não chegam a incomodar o animal. Mas, se persistirem por mais tempo, consulte nossas dicas no final desse guia ou o veterinário do seu peludo.

Quanto custa a AN cozida?

“Quanto vou gastar por mês com a AN do meu cão?” / “O valor da AN é próximo do custo de uma ração Super Premium?”

Por experiência própria – mas também pelo feedback de centenas de adeptos da dieta – os custos de uma AN completa, composta por alimentos variados, de ótima qualidade e procedência, em geral são inferiores aos de uma ração de categoria Super Premium.

Mas se acontecer do custo da AN superar o da ração, pense no investimento que você está fazendo na saúde do seu amigão. Como explico no texto “Por que não dar ração?” acredito que, da mesma forma como ocorre com o ser humano na atualidade, a maioria das doenças crônicas nos pets são provocadas ou agravadas por consumo de dieta industrializada.

Infelizmente não é possível prever exatamente quanto você irá gastar. Essa resposta depende de inúmeros fatores, como:

  • aussiesLocal onde você mora. Em regiões litorâneas, peixes e frutos do mar costumam ter bom preço. No interior, carnes vermelhas em geral são mais em conta – e peixes são mais caros. Em São Paulo, onde moro, é um pouco mais barato comprar nos mercadões e feiras da Lapa e Liberdade que nos da zona Sul.
  • Local onde os alimentos serão comprados.  Abatedouros, granjas, avícolas, feiras-livres, mercados municipais e açougues costumam ter carnes, vísceras, ovos etc muito mais em conta que em supermercados. E nas feiras-livres os alimentos podem ser consideravelmente mais baratos que supermercados. Antes de dar início à AN, é preciso pesquisar!
  • A variedade de espécies que você pretende oferecer, principalmente em relação a carnes e vísceras. Em uma Alimentação Natural caseira adequada devem estar presentes regularmente pelo menos três espécies diferentes de animais. Exemplos: frango, boi e peixe; ou frango, porco e peixe.
  • O tipo de alimento. Vegetais e carnes cultivados e criados convencionalmente são mais baratos que alimentos orgânicos ou oriundos de criação caipira. O que é uma pena, porque orgânicos e caipiras são mais saudáveis e nutritivos. Para quem tem um único cão de porte pequeno é provável que uma dieta 100% à base de alimentos orgânicos e caipiras não fique inviável financeiramente. Mas fica a seu critério.
  • O grau de sofisticação da dieta. A inclusão de alimentos exóticos, como carne de avestruz, carne de javali, mirtilo (blueberry), quinoa, camarão etc, evidentemente encarece a dieta. Felizmente não é preciso ir tão longe, a não ser, é claro, que você queira (e possa) bancar esses itens requintados. Mas não é necessário. O organismo não diferencia cortes de carnes; pra ele tanto faz se o aminoácido vem de uma carne nobre ou de uma carne “de segunda”. Por isso acho besteira investir em filé mignon quando há opções igualmente nutritivas e muito mais em conta, como moela, língua, bucho, ovos, filé de sardinha, músculo etc.
  • Quanto seu pet vai comer por dia. Filhotes, por exemplo, comem bastante proporcionalmente ao peso deles porque estão em fase de formação de tecidos. Cadelas gestantes e lactantes, idem. Cães de porte grande e gigante podem facilmente requerer mais de 1.5kg de AN por dia.
  • Quantos kg você pode comprar por vez. Quem tem um freezer só para o pet e tem vários animais em casa pode conseguir um preço melhor ao comprar uma grande quantidade de carnes e vísceras em fornecedores como abatedouros, granjas, avícolas com boas condições de higiene, mercados municipais etc. Conheço adeptos de AN que se juntam para comprar uma grande quantidade de uma vez e assim conseguem preços menores.

Resumindo: em grande parte, quem vai determinar quanto custará a dieta do seu pet é você.

Mais uma vez me baseando no exemplo da Polly (SRD de 8kg), que recebe 320g de AN por dia, o custo mensal da dieta ficaria em torno de R$ 100, com ótima variedade de itens e contando todos os complementos. Sem contar o que economizo com visitas ao veterinário. Não é exagero nenhum afirmar que uma dieta preparada com alimentos frescos e variados é a mudança mais significativa que você pode proporcionar à saúde do seu pet.

Solucionando as principais dificuldades iniciais

É super normal – até esperado – que você tenha dúvidas sobre a AN. Principalmente durante os primeiros meses de introdução da AN, quando algumas coisas mudam no físico e comportamento do pet.

No guia a seguir reuni as dúvidas mais frequentes e principais dificuldades experimentadas por novatos na AN, com dicas para driblá-las uma a uma. Mas use sempre o bom senso. Se com as orientações gerais abaixo seu cão não melhorar ou outros sintomas aparecerem, procure o mais rápido possível o médico-veterinário de sua confiança.

Obs: as dicas abaixo foram escritas pensando em pets que recebem Alimentação Natural caseira. Elas podem não ser úteis a animais que recebem ração.

“Ele parou de beber água! Isso é normal?”

Sim, super normal. Até esperado, na verdade, porque a dieta caseira contém até 7x mais água que a ração seca e menos sódio. Ingerindo um monte de água junto com a alimentação, ele vai se sentir bem hidratado e reduzirá o consumo de água.

O que conta é a aparência do xixi. Se estiver clarinho e com volume normal, fique tranquilo e não faça nada. Se estiver concentrado (sempre bem amarelo, em menor volume ou com odor forte), experimente adicionar entre 30 e 50ml de água morninha a cada refeição e proporcione mais oportunidades para ele urinar, como passeios curtos na rua.

Você pode também oferecer um pouco de água de coco natural, pedaços de frutas ricas em água como lanche, como melancia ou melão, ou servir caldo caseiro de carne para ele beber.

“Ele não quis comer hoje”

Cães são como nós: podem simplesmente não estar com vontade de almoçar ou jantar ocasionalmente. Se seu peludo pular uma refeição de vez em quando, mas estiver bem, respeite-o. Eles são sábios. O jejum de sólidos pode ser algo que ele esteja precisando neste momento.

A pior coisa que você pode fazer nessa hora é ficar oferecendo outros alimentos. Se ele não comeu é porque provavelmente não está em condições de digerir bem o alimento agora. Ao forçar que ele ingira algo, você pode piorar a situação. Respeite e o avalie pela manhã.

“Depois da AN ele parece um morto de fome”

Comida caseira, em comparação com ração seca, é infinitamente mais saborosa. Isso pode dar a impressão que a AN não sustenta e que seu pet virou um morto de fome. Mas apetite (disposição para comer mais e mais e sempre) não é o mesmo que fome (necessidade fisiológica de se alimentar por déficit de nutrientes).

Pense na sua reação a um bolo de chocolate delicioso. Você come uma fatia e facilmente traçaria uma segunda. Não necessariamente porque está com fome, mas porque está muito gostoso. Com os pets é assim também. Como eles não conseguem refrear a si próprios diante de algo que gostam, pelo bem da saúde deles cabe a nós colocar esse limite. Não existe volume aceitável de comida capaz de saciar um cão guloso sem resultar em obesidade. Lembre-se sempre disso.

Pedir comida também pode ser uma forma de chamar a sua atenção. Se seu amigão pede comida e recebe a recompensa esperada, ele entende que o “método” funcionou e passa a repetir a estratégia sempre que tem a chance. Aumente o volume de comida servido diariamente somente se seu cão estiver perdendo peso e isso não for desejável. E não compense as refeições oferecendo mais petiscos à parte, como extras. Entupir o peludo de lanchinhos deixa o paladar seletivo (a famosa “barriga cheia”) e vai desbalancear a fórmula da AN.

Se seu cão está saudável e no peso ideal, a melhor dica ainda é resistir, ignorar sumariamente os pedidos. Pelo bem do canino exercite o que chamam em inglês de “tough love” (algo como “amor duro”) e restrinja a oferta de comida aos horários pré-estabelecidos. É o que dá mais certo!

“Ele fez xixi vermelho. Pode ser da beterraba que ele comeu ontem?”

Sim. A beterraba tem pigmentos que podem tingir a urina de vermelho e as fezes de roxo. Embora dê um baita susto na gente, essa mudança de cor não impõe nenhum risco à saúde dos pets. Para diferenciar de sangue, jogue um pouco de água oxigenada sobre a urina. Se reagir, formando um monte de espuma, é porque é sangue e não o pigmento da beterraba. Nesse caso, procure o veterinário o mais rápido possível.

“Ele às vezes vomita uma espuminha pela manhã.”

Esse tipo de sintoma é bastante relatado por tutores de Westies, Lhasas, Shih Tzus e Malteses, que são raças de estômago mais sensível. O que costuma ajudar bastante é fracionar o total diário de alimentos em três ou quatro pequenas refeições morninhas ao longo do dia. Os vômitos pela manhã podem ser um sinal de que o estômago do peludo está passando tempo demais sem digerir nada.

“Ele está vomitando sem parar.”
Cães frequentemente põem pra fora o que lhes faz mal – via vômitos e/ou diarreia – o que é um mecanismo de defesa muito útil e importante.

Proceda da seguinte maneira: suspenda alimentos por pelo menos 8-12 horas (acredite: o estômago e intestino estão inflamados não têm condições de digerir nada agora), mas mantenha água fresca à vontade. Prepare uma dieta caseira de fácil digestão. Cozinhe arroz BRANCO ou batata comum e um pouco de peito de frango – na proporção de 70% arroz ou batata e 30% frango – com uma pitadinha de sal, até ficar tudo molinho. Sirva PEQUENAS porções morninhas a cada 3-6 horas e mantenha essa dieta básica por alguns dias, até ele melhorar. Se fizer questão de servir um petisco, ofereça somente alguns pedacinhos de maçã sem casca e sem sementes.

Quando ele estiver melhor, reintroduza a AN bem gradativamente. Leve pelo menos 7 dias para voltar com a dieta, e, 7 dias depois, retorne com os complementos (óleo, levedo de cerveja, iogurte etc), adicionando um a um à dieta, tal como oriento no segmento sobre introdução da dieta. Se ele não melhorar com essa dieta básica dentro de dois dias, ou se piorar, leve-o ao veterinário clínico-geral ou hospital veterinário de sua confiança.

“Ele está fazendo menos cocô. Isso é normal?”

Sim, super normal. Grande parte das rações secas são lotadas de fibras grosseiras e alimentos de baixa qualidade, o que resulta em fezes volumosas e várias evacuações. Em contrapartida, os alimentos da AN são bem digeridos e assimilados, gerando menos resíduos para o intestino eliminar. Muitos clientes e leitores comentam também que os cocôs de AN apresentam odor mais suave. 

“Ele está com diarreia.”

Cães frequentemente põem pra fora o que lhes faz mal – via vômitos e/ou diarreia – o que é um mecanismo de defesa muito útil e importante.

Proceda da seguinte maneira: suspenda alimentos por 6 a 8 horas (o estômago e intestino não têm condições de digerir nada agora), mas mantenha água fresca à vontade. Prepare uma dieta caseira de fácil digestão: uma canja de galinha. Cozinhe arroz BRANCO e um pouco de peito de frango – na proporção de 70% arroz e 30% frango – com uma pitadinha de sal, até ficar tudo molinho. Sirva PEQUENAS porções morninhas dessa canja a cada 3 -6 horas e mantenha essa dieta básica por alguns dias, até ele melhorar. Não ofereça NENHUM outro alimento, complemento, petiscos, nada. Só o arroz branco e o frango.

Quando ele estiver melhor, reintroduza a AN bem gradativamente. Leve pelo menos 7 dias para voltar com a dieta, e, 7 dias depois, retorne com os complementos (óleos etc), adicionando um a um à dieta, tal como oriento no segmento sobre introdução da dieta. Se ele não melhorar com a canja dentro de dois dias, ou se piorar, leve-o ao veterinário clínico-geral ou hospital veterinário de sua confiança.

Para ajudá-lo a se recuperar mais rapidamente administre probióticos. Você encontra bisnagas de pasta probiótica à venda em pet shops, não é preciso ter receita. Administre 2g ou 3g da pastinha (os cães costumam adorá-la) diariamente até acabar a bisnaga. Estudos mostram que entrar com probióticos é mais eficaz que entrar com antibióticos, e ainda existe a vantagem de não causarem efeitos colaterais. É normal seu pet passar 1 ou 2 dias sem fazer cocô antes de voltar completamente ao normal. É o mecanismo de ajuste do corpo e sinal de que a diarreia está sob controle.

“Vi muco/sangue nas fezes”

A presença de muco (parece um catarro) e/ou sangue vivo nas fezes pode indicar verminose, como giardíase, ou alguma alteração no cólon ou reto, que são as porções finais do intestino. Verifique se a vermifugação do seu peludo está em dia ou leve uma ou mais amostras das fezes para análise (exame coproparasitológico). Você precisará de uma guia redigida por um veterinário.

Às vezes fezes muito ressecadas acabam machucando a mucosa intestinal na saída (daí o sangue no cocô) e estimulam o intestino a produzir mais muco para facilitar a defecação. Veja se pode ser isso. Para remediar fezes ressecadas, capriche em fibras, adicionando vagem macarrão e abóbora cozida à dieta e um pouquinho a mais de óleo de côco ou azeite. Entre também com pasta probiótica de uso veterinário, à venda em pet shops, e use como indicado pelo fabricante. Se ainda assim o intestino não voltar ao normal, consulte o veterinário.

“Estou vendo pedaços não digeridos de legumes nas fezes dele.”

Cães não são exatamente especialistas em digestão de legumes, grãos e verduras. Assim sendo, é normal achar pedacinhos de cascas de legumes, cascas de lentilha e outros grãos e fiapos de verduras nas fezes deles. O que não é normal ou desejável é encontrar pedaços inteiros de vegetais mal digeridos. Para melhorar consideravelmente o aproveitamento desses alimentos, cozinhe e depois triture-os usando um processador, mixer ou liquidificador.

“Ele está com gases”

Flatulência – os puns e barulhos na barriga – podem ser sintoma de verminose ou má digestão. Se estiverem acontecendo com muita frequência omita da dieta alimentos fermentativos, como levedura de cerveja, repolho, ovo, batata-doce, alho, brócolis, aveia, lentilha, feijões, iogurte (ou kefir ou coalhada) e couve-flor. Se seu pet for louco por frutas verifique se ele não está recebendo essas guloseimas em excesso – também podem fermentar. Suspenda qualquer pãozinho ou biscoito que ele esteja recebendo por fora. Observe se ele melhora.

Administre diariamente 2 a 3g de pasta probiótica, à venda em pet shops, durante uns 5 dias. Às vezes, tudo que o intestino precisa é de uma reposição massiva de boas bactérias. Outra dica é adicionar uma colherinha de café ou de chá de vinagre de maçã às refeições dele durante alguns dias. Esse alimento tem a propriedade de equilibrar o pH digestivo.

“Ele está soltando muito pelo”

Se ele estiver comendo a AN completa, tal como ensino aqui, com os complementos, vísceras e ovos, a queda de pelos provavelmente não tem origem alimentar. Investigue outras causas, como alergia (ele está se coçando? achou pulgas ou carrapatos recentemente?), época do ano (verão e entrada do inverno são períodos de intensa muda de pelagem), estresse (chegou um peludo novo?), cio (em caso de cadela não castrada) e doenças que atrapalham a absorção dos nutrientes da dieta, como verminose.

A substituição do azeite por óleo de côco costuma ajudar bastante na redução da queda de pelos. E, finalmente, se estiver oferecendo petiscos preparados com farinhas, como pãozinho, biscoitos, bordas de pizza etc, suspenda completamente por um mês e observe. Muitos cães são alérgicos a glúten e trigo.

“Ele está emagrecendo/ele está engordando”

Essa é fácil. Refaça as contas ou volte na sua tabelinha Excel e ajuste a % do cálculo de total diário de AN para mais ou para menos, dependendo do resultado desejado. Por exemplo, se seu cachorro está recebendo 4% de AN por dia em relação ao peso dele e está emagrecendo, suba o cálculo para 4,5% ou 5% e observe como fica de peso.

Se seu peludo está emagrecendo mesmo comendo super bem – note que para algumas raças indico até 7% do peso corpóreo ideal em alimentos ou mais – convém consultar o veterinário para descartar algumas doenças que causam perda de peso.

Cabe comentar que na AN os cães costumam ficar mais enxutos, embora nunca devam ficar magrelos ou caquéticos. Eles ficam atléticos, musculosos e um pouco mais cinturados. Isso é normal e altamente desejável para a saúde.

“Ele não parece mais tão empolgado para comer como antes”

É normal isso acontecer com alguns cães de paladar exigente. O peludo comia com mais entusiasmo quando a AN era novidade. Agora que a dieta faz parte da rotina, ele ainda come, mas leva mais tempo para terminar a refeição. Às vezes deixa um pouco no pratinho e já chegou a demonstrar interesse pela ração de outros cães. Se o consumo estiver regular, apesar da empolgação diminuída, não se preocupe. Suspenda petiscos, para aumentar o apetite dele, e valorize a AN variando frequentemente as receitas e servindo-as morninhas.

O pior que você pode fazer nessas horas é ficar oferecendo outros alimentos, como leite, pedaço de pão, biscoitos, frutas ou ração. Se ele entender que pode ganhar outros alimentos, vai adquirir o hábito crônico de recusar a refeição só para ver o que será oferecido em seguida. E aí você terá em mãos um cãozinho de paladar imprevisível e exigente.

“Ele está deixando os legumes e verduras no prato”

Alguns cães não são muito chegados em verduras, folhas e legumes. Estimule-o a comer os verdinhos com as seguintes dicas: ofereça-os sempre cortadinhos em pedacinhos pequenos e cozidos. Misture-os às carnes (pode usar carne moída). Adicione azeite e iogurte sobre os legumes. Não adiantou? Experimente cozinhar os legumes em água que tenha cozinhado um pouco de carne ou fígado para que tudo “pegue gosto” de carne.  Costuma ser tiro e queda!

E, claro, maneire sempre nos petiscos e lanchinhos oferecidos como “extras”. Muitas vezes a recusa de certos alimentos menos apetitosos tem nome. Chama-se “barriga cheia”.

“Ele está se coçando muito. Pode ser alergia a algum alimento da dieta?”

Sim, mas também pode ser alergia a picada de pulgas, carrapatos e a partículas que estão no ambiente, como pó, poeira, ácaros, pólen, produtos de limpeza etc. O melhor a fazer é procurar o veterinário de sua confiança para investigar de forma sistemática as principais causas de alergia. Há casos em que pode ser indicado adotar por alguns meses uma dieta caseira de composição rigorosamente hipoalergênica, à base de uma carne com a qual o cão tenha tido pouco ou nenhum contato prévio, como cabrito ou coelho. Esse tipo de dieta, contudo, precisa ser prescrita e acompanhada por um veterinário.

“Ele está com mau hálito e crostas nos dentes. O que faço?”

Mau hálito, gengivite, dentes tomados por “crostas”? São sinais de doença periodontal, o tártaro, que acomete 80% dos cães a partir dos três anos de idade. Além de ser feio e fedido, o tártaro mantém o organismo inflamado, agravando alergias e coceiras, e os trilhões de bactérias da boca “podre” representarem uma séria ameaça aos rins e ao coração.

Se seu pet já tem tártaro, consulte um veterinário especialista ou experiente em Odontologia para avaliar se é necessário fazer uma cirurgia para limpar os dentes.

O ideal é escovar os dentes do peludo diariamente. Mas se puder fazê-lo pelo menos em dias alternados, já ajuda muito. A escovação deve ser feita com pasta própria para pets, à venda em pet shops, e com uma escova macia ou dedeira. Assista aqui a um vídeo super didático sobre como acostumar seu chão a ter seus dentes escovados. Recomendo a marca pediátrica humana Bitufo, super macia, à venda em farmácias. Ou use uma gaze limpa umedecida.

Se seu peludo não deixa de jeito nenhum você escovar os dentes dele, uma alternativa é o uso de produtos naturais que ajudam a dissolver o tártaro: o Plaque-Off e o gel Clean Teeth da TropiClean.

Plaque-Off é uma alga triturada que você adiciona a uma das refeições, todos os dias. Com o tempo ela vai suavizando o mau hálito e amolecendo o tártaro. Não tem sabor e pode ser comprada no site da loja Bicho Integral ou importada pelo site da Amazon. Siga as orientações do rótulo quanto ao uso.

Associado ou não ao Plaque-Off, você pode usar o Gel Clean Teeth, da marca Tropiclean, à venda na loja MOM (onde atendo, em São Paulo) ou pela internet. Trata-se de um gel à base de babosa que deve ser aplicado diariamente sobre os dentes com tártaro. Basta aplicar e remover a água do pet por meia hora, não precisa escovar ou esfregar. Depois de algumas semanas aplicando o gel diariamente dias o tártaro amolece e se desprende com uma passada de gaze seca sobre os dentes.

Não ofereça pães e bolos ao pet. Esses alimentos aderem aos dentes, fermentam a alimentam as bactérias causadoras de tártaro. Veja se seu cão se interessa por roer ossos naturais recreativos. O ato de roer desprende o tártaro dos dentes.

Todos esses cuidados, além de garantirem uma boca mais limpa e sadia, reduzirão a necessidade de cirurgias periódicas para remoção do tártaro, que envolvem anestesia geral e administração de antibióticos.

“Vou viajar. Como faço para manter meu cachorro na AN?”

Se seu peludo for permanecer na sua casa, deixe as refeições prontas congeladas e combine com alguém da família, um vizinho ou um dog-sitter para periodicamente descongelar e servir a comida nos horários combinados. Para facilitar o trabalho de quem servirá as porções, tudo bem omitir temporariamente os complementos. A exceção fica por conta da fonte de cálcio, que deve ser mantida se seu cão estiver em fase de crescimento.

Seu peludo vai junto na viagem? Ótimo, leve as porções congeladas e deixe no frigobar do hotel por até 2 dias ou combine com a gerência de armazenar as porções no freezer da cozinha. Outra ideia é levar dietas comerciais congeladas, desidratadas ou em lata que sejam de boa qualidade. Indico as marcas Pet DelíciaLa Pet CuisinePets du Monde ou Schesir, preparadas com alimentos nobres e sem aditivos sintéticos.

Se for deixar seu amigão em um hotelzinho para pets, combine de levar as porções congeladas e deixar no freezer do lugar – hoje em dia muitos estabelecimentos dispõem de geladeira com freezer para os hóspedes peludos. E como plano B, leve dietas comerciais de boa qualidade.

Até hoje, nunca precisei abrir mão da AN para minha turma canina. Mas, se você estiver num aperto, volte à ração seca que ele recebia antes. Procure fazer uma introdução gradativa ao longo de pelo menos 5 dias para evitar transtornos gastrintestinais. Se seu cão parecer hesitante em relação às bolinhas secas, lambuze a ração com uma colher de ração úmida de boa qualidade ou carne moída. Costuma funcionar. Não se esqueça de fazer outra transição gradativa da ração para AN depois.

Monitorando a saúde do cão que recebe Alimentação Natural

Para cães jovens e adultos, um check-up veterinário físico e os seguintes exames uma vez por ano costumam ser o bastante:

  • vetExame coproparasitológico – submeta à análise 2 a 3 amostras de fezes colhidas em dias alternados (exemplo: um cocô de segunda-feira, outro de quarta-feira e outro de sábado). Isso aumenta as chances de detectar na amostra alguma verminose.
  • Hemograma – para verificar se há anemia, sinais de infecção, alterações nas plaquetas e outras anomalias.
  • Função renal (ureia e creatinina) – exame de sangue que, como indica o nome, avalia o funcionamento dos rins.
  • Colesterol total e frações – para saber se há predisposição familiar a aumento de gordura circulante no sangue.
  • Urinálise (ou Urina tipo I) – a urina é colhida no laboratório e mostra se há sinais de infecção ou formação de cristais (que podem evoluir para cálculos), como está o pH, a densidade do xixi e outros parâmetros da saúde urinária.
  • Dosagem das enzimas fosfatase alcalina e ALT – para verificar saúde do fígado e das vias biliares.
  • Dosagem sérica de cálcio ionizado (ou iônico) – para saber se a dieta caseira está fornecendo cálcio na dosagem adequada.

Para cães de meia idade e idosos, sugiro os exames informados acima e mais alguns, anualmente ou de acordo com o que o veterinário do seu peludo indicar:

  • Glicemia em jejum – para avaliar as taxas de açúcar no sangue.
  • Aferição de pressão arterial – assim como acontece com o ser humano, muitos pets são hipertensos assintomáticos. E a pressão alta pode prejudicar seriamente os rins.
  • Ecodopplercardiograma – para avaliar a saúde cardiovascular.
  • Dosagem de hormônios da tiroide – tenho atendido muitos pets com disfunções nessa importante glândula.
  • Dosagem de triglicerídeos, sódio, potássio e fósforo – alterações nesses elementos podem significar problemas diversos.
  • Ultrassonografia abdominal – exame não invasivo e incrivelmente detalhado, que revela o aspecto dos órgãos da cavidade abdominal e detecta alterações como inflamação na bexiga, cálculos urinários, presença de objetos retidos no estômago e aumento dos gânglios linfáticos.

Parabéns!

Você chegou ao final do nosso material sobre AN cozida para cães! Esperamos que seu amigão goste da nova dieta e seja muito feliz e saudável.

Posso te dar uma última dica? Releia todo esse material. É MUITA informação para absorver em uma só leitura. Revisite os tópicos e você verá quanta coisa importante deixou de assimilar.

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